Grootste probleem van Ajax is de voorste linie

Trainer Frank de Boer sprak na de thuisnederlaag van Ajax tegen Vitesse (0-1) over een opdoffer. Viktor Fischer had het over een mentale klap en Joël Veltman, de beste speler van de thuisclub, repte over een 'tikkie.'

Ajax-spits Kolbeinn Sigthorsson (M) baalt na een gemiste kans.Beeld anp

Alles en iedereen bij Ajax besefte dat de aanloop naar het duel van woensdag met Celtic in de Champions League met een zege op Vitesse anders was verlopen. 'Nu moeten we de hoofdjes weer leeg zien te krijgen', zei De Boer na een serie van 12 competitiewedstrijden met maar liefst 17 verliespunten.

In een normale editie van de eredivisie was Ajax vandaag de dag de lijstaanvoerder met een achsterstand van ruim 10 punten allang uit het oog verloren. Nu is het verschil met de koploper AZ slechts 3 punten, een marge om je in deze fase van het seizoen misschien wel niet al te druk over te maken.

Zorgwekkend
Zorgwekkender dan de achterstand op de koploper is echter het spel van Ajax. Niet de thuisclub maar Vitesse speelde lang het beste voetbal in de Arena. Natuurlijk had Ajax het duel kunnen winnen. Nicolai Boilesen maakte het Valeri Qazaishvili voor zijn winnende doelpunt wel heel makkelijk. En Siem de Jong miste vlak voor de 0-1 een uitgelezen kans op de openingstreffer. Maar de aanvoerder van Ajax is de laatste weken de aanvoerder niet. Net zoals Ajax maar niet op Ajax wil lijken.

'Na die klaplong komt Siem nog 2 kilo tekort. Hij heeft een jasje uitgedaan', zei De Boer. 'Maar ik maak me geen zorgen over hem. Ik weet hoe goed hij kan voetballen.'

Buitenspelers
Het grootste probleem van Ajax is de voorste linie. Centrumspits Kolbeinn Sigthorsson kan zich onvoldoende onderscheiden, ook omdat de vleugelspitsen niet renderen. Viktor Fischer lijkt op de weg terug, maar Lucas Andersen maakte zijn uitverkiezing geen moment waar. Steeds duidelijker wordt waarom Ajax vlak voor het einde van de transfermarkt nog probeerde Ola John van Benfica te huren. De Boer zit namelijk dun in zijn buitenspelers, zeker nu Bojan Krkic en Lesly de Sa ook nog geblesseerd zijn.

Ajax zit zo ruim bij kas dat het de selectie in de winterstop beduidend kan versterken. Maar als het woensdag niet wint van Celtic, is het Europese avontuur dan waarschijnljjk al afgelopen. 'We moeten zorgvuldiger zijn in de afwerking', stelde trainer De Boer. 'Daarnaast mag het ook een keertje meezitten. Zo'n bal op de binnenkant van de paal van Schöne in de laatste minuut kan er ook zo maar eens in gaan. Maar geluk moet je uiteraard afdwingen. Hopelijk lukt dat woensdag tegen Celtic, we hebben het nodig.'

Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden