Grootste gevaar van reis naar Mars: astronaut is overgeleverd aan zichzelf

Meer dan de helft van de Amerikanen is volgens een recente enquête van CNN voor een terugkeer naar de maan....

Als de plannen van Bush serieus zijn, reiken ze verder dan een verkiezingscampagne. Het uiteindelijke doel, Mars, ligt zo'n dertig jaar in de toekomst.

De Amerikanen willen het ruimtevaartprogramma oppakken waar ze in 1972 gebleven zijn. Terug naar de maan dus, om mee te beginnen, in 2013. Daarvoor willen ze ruimtevoertuigen ontwikkelen die gebaseerd zijn op de Apollo-voertuigen van ruim dertig jaar geleden. De relatief simpele combinatie van raket met capsule is veel betrouwbaarder en goedkoper dan een ruimteveer. De spaceshuttle-vloot kan dan met pensioen gaan.

In Europa zijn de reacties enthousiast. 'Ook al ben ik geen fan van Bush: als ruimtevaartfan sta ik te juichen', zegt Rolf de Groot van het nationale instituut voor ruimteonderzoek SRON, de Nederlandse NASA. 'Very exciting', zegt maanonderzoeker Bernard Foing in het onderzoekscentrum van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA in Noordwijk.

De ESA openbaarde op 19 december een eigen schema om in 2033 mensen op Mars neer te zetten. Waarbij het agentschap aantekende dat nooit alleen te kunnen doen. Het ontwikkelen van min of meer betrouwbare technieken voor de retourvlucht naar Mars kost honderden miljarden. 'Dat kun je niet proberen goedkoop te doen, zoals dat met de Beagle is gebeurd', zegt De Groot. De onbestuurbare Marslander stortte op eerste kerstdag op Mars neer.

De belangrijkste technische vereisten voor een bemande reis naar de rode planeet zijn een nieuwe manier van voortstuwing en methodes om de door de astronauten geproduceerde afvalstoffen (kooldioxide, urine, ontlasting) weer opnieuw te gebruiken. Voorraden meenemen is te zwaar.

Daarnaast is de psychologische belasting een groot vraagteken. Russische kosmonauten zijn weliswaar langer dan een jaar in de ruimte geweest, maar konden in noodgevallen altijd binnen een paar uur weer terug naar de aarde. Marsreizigers zullen aan zichzelf zijn overgeleverd. Misschien nog wel het grootste gevaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden