Grootsheid Wimbledon bedwelmt Bouchard

Petra Kvitova is in gedachten verzonken als ze voor het duel met Eugenie Bouchard de vaste rituelen ondergaat voor een finale op Wimbledon. De speelsters krijgen een bos bloemen en de tassen worden naar het Centre Court gedragen.

LONDEN - In die ambiance telt ervaring en volharding. Bij haar debuut in een grandslamfinale wordt Bouchard bedwelmd door de grootsheid van Wimbledon. In de snelste finale in 31 jaar verliest ze met 6-3, 6-0.


Alleen in de eerste set weet de Canadese de opslag van Kvitova een keer te breken, op 5-2. Daarna wint ze geen game meer. De 20-jarige Bouchard wordt overpowerd en verontschuldigt zich bij het publiek. 'Ik weet niet of ik jullie liefde vandaag heb verdiend, maar ik waardeer het zeer.'


Met snoeiharde returns pakt de 24-jarige Kvitova de matige tweede opslag van Bouchard (20) aan. De linkshandige Kvitova serveert uitstekend, brengt haar forehand in stelling en scoort geregeld met haar dubbelhandige backhand. 'Het was een van mijn beste partijen ooit', zegt Kvitova na afloop. 'Deze zege betekent meer voor me dan mijn Wimbledontitel in 2011.'


Ze hervond op Wimbledon haar topvorm en zelden was Kvitova zo efficiënt in de verdediging. 'Ik verbaasde mezelf dat ik zo veel terugbracht.'


Na haar indrukwekkende masterclass wandelt Kvitova met haar schaal door de rijke geschiedenis van Wimbledon. Na de 'balkonscène' in de All England Club wordt de Tsjechische kampioene omhelsd door haar voormalige landgenoten Martina Navratilova en Jan Kodes. 'Ik zal het record van Martina met haar negen Wimbledontitels nooit evenaren', zegt Kvitova lachend. 'Maar het is bijzonder dat zo'n grootheid een fan van mij is.'


Het is de kracht van Wimbledon dat heden en verleden moeiteloos in elkaar overlopen. Iconen als John McEnroe en Jimmy Connors geven commentaar voor de BBC. En na de sensationele zege van de Australiër Nick Kyrgios op Rafael Nadal verzorgt de All England een reünie met de beroemde 'Ozzies' Rod Laver, Ken Rosewall, John Newcombe en Neil Fraser. Zij slaan een brug tussen het debuut van Rosewall in 1952 en het eerste bezoek aan Wimbledon van Kyrgios.


Luister naar McEnroe, drievoudig Wimbledonkampioen, en hij neemt je mee naar zijn onvergetelijke finales tegen Björn Borg in 1980 en '81. Navratilova vertelt over de finale van 1979, toen ze vier jaar na haar vlucht naar Amerika voor het eerst haar Tsjechische moeder op het Centre Court zag.


In de 'graveerkamer' onder de Royal Box, graveert de 76-jarige Roman Zoltowski zorgvuldig de naam van Kvitova op de schaal voor de Wimbledonkampioen. Hij komt er de laatste 20 jaar speciaal voor over uit Polen. Vorig jaar nam de Schot Doug Dickson na 42 jaar afscheid als de 'tassendrager'. Hij kalmeerde John McEnroe, voorkwam dat Jimmy Connors half naakt de Royal Box insprong en vocht tegen zijn tranen toen Andy Murray hem bij zijn afscheid omhelsde.


Loop door het ijzeren hek op Church Road, ingang 5, en je voelt de sfeer van Wimbledon. Ook bij de 128ste editie zijn sponsoruitingen taboe op alle banen. Wimbledon is zelf het merk, het wordt gedragen door de tradities.


Kvitova moet bijna huilen als ze haar vader ziet op matchpoint. Ze stijgt na haar tweede titel naar de vierde plaats op de wereldranglijst. Maar wat zeggen die cijfers als je Wimbledon wint? Kvitova: 'Wimbledon betekent meer voor me dan de eerste plaats op de ranking. De schaal is tastbaar.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden