Grootmoefti Saoedi-Arabië: vernietig alle kerken in de regio

De grootmoefti van Saoedi-Arabie heeft vorige week gezegd dat er geen christelijke kerken op het Arabische Schiereiland zouden mogen zijn. 'Het is noodzakelijk om alle kerken in de regio te vernietigen', zei hij tegen een delegatie uit Koeweit. Deze wilde een fatwa over het voornemen van het parlement van Koeweit om de bouw van kerken in het emiraat te verbieden.

De grootmoefti (links) samen met de koning van Saoedi-Arabië. Foto ANP

De grootmoefti baseert zijn uitspraak op het verhaal dat de profeet Mohammed op zijn doodsbed zou hebben gezegd: 'Er mogen geen twee godsdiensten op het (Arabische) Schiereiland zijn.'

Naar deze passage wordt vaak verwezen om de intolerantie jegens andere religies in Saoedi-Arabië te verklaren. Kerken zijn hier verboden en joden werden tot voor kort niet tot het land toegelaten. Mensen die een andere god dan Allah willen aanbidden, moeten dat in het geniep thuis doen en er zijn voorbeelden bekend van de moraliteitspolitie die zelfs daar onverwachts binnen kan vallen om het gebed te stoppen.

Opgejut
De grootmoefti is geen onaanzienlijke imam; het is een van de belangrijkste leiders in de islamitische wereld. De uitspraak heeft onder christenen in het Midden-Oosten dan ook voor veel onrust gezorgd.

In Koeweit is naar schatting tien procent van de inwoners katholiek of protestant en er zijn een aantal kerken. Het is onbekend of deze zijn aangevallen.

Buiten het Midden-Oosten is echter nauwelijks op de uitspraak gereageerd. De Washington Times is een van de weinigen die het hebben opgepikt, en deze krant sabelt de stilte van de Amerikaanse regering in zijn commentaar neer:

'Uitspraken als deze negeren, geeft het signaal af dat radicalen hun visie zonder enige consequentie kunnen opleggen. (...) Als leden van het islamitische establishment oproepen tot een religieuze equivalent van etnische zuiveringen, zou de leider van de vrije wereld hierop moeten reageren omdat hij anders riskeert dat de onderdrukking die volgt, door hem is gelegitimeerd.'