Groot kampioen zonder olympisch eremetaal

Bondscoach Gijs Ronnes huilde op de tribunes van het beachvolleybalstadion aan de Copacabana. De winnaars van de 'NK-finale' in Rio brachten een eerbetoon aan de verliezer, die ze als geen ander een medaille hadden gegund. Maar Reinder Nummerdor (39) beëindigde zondagavond ook zijn vijfde Spelen zonder medaille.

Reinder Nummerdor (R) en Christiaan Varenhorst na hun verlies tegen Alexander Brouwer en Robert Meeuwsen tijdens de kwartfinale beachvolleybal in de Beach Volleybal Arena op de Olympische Spelen in Rio. Beeld ANP
Reinder Nummerdor (R) en Christiaan Varenhorst na hun verlies tegen Alexander Brouwer en Robert Meeuwsen tijdens de kwartfinale beachvolleybal in de Beach Volleybal Arena op de Olympische Spelen in Rio.Beeld ANP

Nummerdor berustte snel in de nederlaag met zijn partner Christiaan Varenhorst (25-23, 21-17) tegen hun vaste trainingspartners Robert Meeuwsen en Alexander Brouwer. 'De wind was waardeloos, maar het is geen excuus', zei Nummerdor.

'We hebben onze kansen gehad in de eerste set, maar die jongens waren beter. Ik kan de nederlaag veel gemakkelijker accepteren dan vier jaar geleden in Londen. Toen hebben Richard Schuil en ik een medaille laten liggen.'

Het Nederlandse onderonsje in de kwartfinales voelde vreemd, aldus Nummerdor. 'We zaten in hetzelfde appartement, maakten grapjes over onze confrontatie. Beide teams sloegen het NK over. Spelen we die finale nu maar, zeiden we. Toch is het raar om in de belangrijkste wedstrijd van ons leven tegenover elkaar te staan.'

Het is klaar, wist Nummerdor. De oude meester is voorbijgestreefd. 'De kans is heel groot dat ik ermee kap. De gewone toernooien interesseren me niet meer, trainen kan ik niet meer opbrengen. Het reizen ben ik zat. Maak de optelsom maar. De rest wordt ook steeds beter, het gaat te hard voor me.'

Brouwer besefte dat zich in Rio een wisseling van de wacht had voltrokken. 'Schuil en Nummerdor hebben het pad voor ons geplaveid', zei Alexander Brouwer. 'Robert en ik hebben veel van die jongens geleerd. Hoe bitter ook voor Reinder, het is mooi dat we hem hebben kunnen verslaan.'

Hardop telde de veteraan de medailles, die aan hem voorbij waren gegaan. Het maakte niet uit. Nummerdor bewees in een imposante carrière van 20 jaar dat je ook een groot kampioen kunt zijn zonder olympisch eremetaal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden