Groot-Brittannië stapt over op bankbiljetten van plastic

Betalen met plastic krijgt in Groot-Brittannië ineens een heel andere betekenis. Dinsdag bracht de Britse centrale bank een nieuw biljet van 5 pond (6,6 euro) in omloop dat is gemaakt van polymeer, de grondstof voor plastic. De plastic biljetten hebben een langere levensduur dan de huidige van katoenpapier.

Het nieuwe briefje van 5 pond met Winston Churchill.Beeld Photo News

Volgend jaar zal ook het biljet van 10 pond worden vervangen door een plastic exemplaar. In 2020 volgt het biljet van 20 pond, het meest gebruikte in het land. Voor het biljet van 50 pond, de grootste coupure, is nog geen datum geprikt. De Bank of England zou helemaal af willen van dat biljet, dat met name wordt gebruikt in het drugs- en zwarte geldcircuit.

Het plastic briefje zou resistent zijn tegen viezigheid en vocht en is minder gemakkelijk te vervalsen. Op de voorkant van het briefje van 5 staat het portret van een grimmig kijkende Winston Churchill met een van zijn beroemdste citaten uit de Tweede Wereldoorlog: 'Ik heb niets anders te bieden dan bloed, zweet en tranen.' Gouverneur Mark Carney van de Bank of England zegt dat 'het nieuwe biljet net als Churchill zijn tijd zal overleven'. Churchill stierf in 1965, maar werd deze eeuw uitverkoren tot grootste Brit aller tijden. Het biljet moet tweeënhalf keer zo lang meegaan - als bankbiljetten dan nog niet helemaal zijn verdwenen.

Kleiner

Het biljet is 15 procent kleiner dan het huidige, waarop de 19de-eeuwse activist Elizabeth Fry staat afgebeeld, bijgenaamd de 'Engel van het Gevangeniswezen'. Op het biljet van 10 pond komt het portret van schrijfster Jane Austen, met dank aan een publiekscampagne. De kunstschilder J.M.W. Turner zal het biljet van 20 pond sieren. De koningin hoeft voor hen geen plaats te maken. Zij staat op de achterkant van elk biljet.

In totaal zullen 440 miljoen biljetten van 5 pond worden gedistribueerd via de geldautomaten van de Britse banken. Nadat ze gisteren in roulatie kwamen, werden ze onmiddellijk door verschillende kranten getest. Volgens de Daily Mail zijn ze met mensenhanden bijna niet door te scheuren. Maar ze waren niet bestand tegen de magnetron (het plastic en de metalen strip smolten al na 3 seconden) en de wasmachine (het verdween uit de achterzak van de jeans in de afvoerpijp, terwijl papieren biljetten krimpen maar wel in de broekzak blijven zitten).

De Bank of England is niet de eerste: Australië geeft al heel lang plastic briefjes uit, Nieuw-Zeeland en Singapore volgden later. In het Verenigd Koninkrijk hebben de Schotse en Noord-Ierse banken die hun eigen biljetten mogen uitgeven, er mee geëxperimenteerd. De Europese Centrale Bank heeft geen plannen de huidige van katoenen papier gemaakte biljetten te vervangen. Wel heeft de bank aangekondigd vanaf 2019 alleen fairtrade katoen te gaan gebruiken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden