Groningen straalt kracht uit

FC Groningen 1..

FC Utrecht 0

groningen Zes minuten stond er nog op de stadionklok, toen aanvoerder Michael Silberbauer van Utrecht zich liet verleiden tot een overtreding . Hij duwde de snelle invaller Matavz in het strafschopgebied onderuit, waarop Groningen via Andreas Granqvist vanaf de penaltystip de kans greep om het fysieke treffen alsnog te beslissen: 1-0.

‘Een nederlaag van een typische 0-0 wedstrijd’, noemde FC Utrechts trainer Ton Du Chatinier de ontgoochelende ontknoping van het lijf-aan-lijfgevecht. ‘Als je geduld toont en met overleg blijft voetballen kan zo’n doelpunt altijd vallen’, vond zijn collega Pieter Huistra.

Verdiend was de zege van Groningen zeker, omdat het over de hele wedstrijd meer aanvallende intenties toonde. Weliswaar kreeg Ricky van Wolfswinkel drie goede kansen voor Utrecht, maar die kwamen niet voort uit zorgvuldige of opwindende aanvallen. Groningen onderstreepte zijn stabiliteit van de afgelopen weken en bezet na vijf competitierondes, en elf winstpunten, de met Twente gedeelde derde plaats op de ranglijst.

Liefst vijf spelers miste Utrecht in de Euroborg. Asare, Mulenga en Keller waren geblesseerd, Dries Mertens, de kleine architect van de eerste competitieweken, zat net als de op het laatste moment van Willem II overgenomen spits Demouge een schorsing uit. Op weg naar de Europa Leaguewedstrijd tegen Napoli, donderdag in Italië, zocht de ploeg vooral naar zekerheid en zelfvertrouwen.

Vooral ook omdat in de laatste competitiewedstrijd, tegen Twente, de doorgaans zo solide Utrechtse verdediging liefst vier tegentreffers moest incasseren. Nog zo’n zeperd kon FC Utrecht zich aan de vooravond van zijn Europees avontuur niet permitteren. Vanuit die gedachte stond er in Groningen een Utrechtse verdedigingswal met een eenzame Van Wolfswinkel in de spits.

Met Pieter Huistra als opvolger van de bijna met de club vergroeide Ron Jans is er bij Groningen geen sprake van een grote cultuuromslag. Het voornamelijk uit buitenlandse spelers samengestelde elftal straalt vooral kracht uit. Tegenstanders die niet in staat zijn fysiek de slag met Groningen aan te gaan komen gauw in problemen.

De opmerkelijkste aankoop van Groningen, deze zomer, was die van Dusan Tadic, een 21-jarige Serviër over wie directeur Hans Nijland bij diens komst zei: ‘Hij past volledig in het rijtje Luis Suarez en Marcus Berg, spelers die ons succes en faam hebben bezorgd.’ Zijn voornaamste wapen is zijn technisch vermogen, Tadic moet de man zijn die met zijn explosiviteit en behendigheid vijandelijke linies opblaast. Tegen Utrecht kwam daar niets van terecht.

Op de uitnodiging van het defensieve Utrecht om aan te vallen ging Groningen gretig in, maar om ook echt gevaar te kunnen ontwikkelen miste de thuisclub creatief vermogen. Een belangrijke pion daarbij is vaak Granqvist, de Zweedse centrale verdediger die zich ook gemakkelijk in de aanvalsopbouw laat betrekken. In de spits werden zijn bedoelingen ditmaal niet begrepen door de Deense aanvallers Enevoldsen en Pedersen.

Spannend was het treffen tussen de twee ploegen die aan het eind van het seizoen waarschijnlijk in elkaars buurt zullen eindigen tussen de positie 5 en 10 op de ranglijst. Beide clubs zijn aan elkaar gewaagd, dat bleek ook in de tweede helft toen Utrecht zich steeds verder liet terugdrukken, maar Groningen voor het doel van doelman Vorm te onrustig bleef.

Het killersinstinct ontbrak en daarom was de komst van Tim Matavz meer dan welkom. De topscorer van vorig jaar wordt door Huistra op de bank gehouden, omdat hij de voorkeur geeft aan Pedersen als spits.

Matavz verhoogde onmiddellijk de druk op de Utrechtse verdediging; het sterkste deel van de ploeg. Wuytens en Schut vormen in het hart van de afweer een ijzeren koppel, Cornelisse en Nesu sluiten de linie met gevoel en kwaliteit af. Grote kansen kreeg Groningen daarom ook niet bij het groeiende overwicht niet.

Totdat Silberbauer zijn rust verloor bij een demarrage van Matavz en de gewiekste aanvaller met een duw in de rug tegen het gras werkte.

‘Ik durf niet zomaar te zeggen of de penalty terecht was’, zei Du Chatinier op de persconferentie. ‘Wel vind ik dat als zij een strafschop krijgen, wij er zeker een hadden moeten hebben bij een overtreding op Van Wolfswinkel.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden