Groningen neemt afscheid van 'burger-burgemeester'

‘Stadjers’ bewijzen Wallage eer op afscheidstournee...

GRONINGEN Een ‘burger-burgemeester’, dat wilde Jacques Wallage zijn, verklapt hij donderdagmiddag tijdens zijn afscheidsspeech. ‘Ik hoop dat ik dat meer ben geweest dan de anderen.’

Dat was hij zeker, vindt de 91-jarige mevrouw Jorritsma. Ze is speciaal met de rolstoel naar het Waagplein gekomen om Wallages laatste raadsvergadering live te zien op een groot beeldscherm. Ze is niet de enige; het plein staat vol toevallige en opzettelijke passanten. Een man heeft zelfs een eigen krukje meegenomen.

Vele lippen bewegen als het Grunnens Laid klinkt. Ook die van mevrouw Jorritsma. ‘Veel socialer dan andere burgemeesters’, oordeelt ze. ‘Hij heeft de dingen goed aangepakt en leefde met alles mee. Dat heb je niet veel meer tegenwoordig.’

Ze heeft niet alles kunnen volgen; haar begeleider Lucia Lo A Njoe probeerde tevergeefs twee mannen uit haar blikveld te verjagen. Desondanks zegt Jorritsma: ‘Heel leuk om dit eens mee te maken.’

De hele dag heeft Wallage de tijd genomen om afscheid te nemen van de Stadjers. Hij ontbeet met medewerkers van de Milieudienst en reed per paardentram de binnenstad door, waar hij op verschillende thematische bijeenkomsten vaarwel zei. Aan de tram hing een postzak voor gelukwensen.

Aan het eind van de vergadering mag een zichtbaar vereerde Wallage zijn naam bijschrijven in het Gulden Boek.

‘Nu blijf ik wat ik altijd was: Stadjer onder de Stadjers’, eindigt hij zijn speech. Het ga u goed. Het ga de stad goed.’ De handen gaan op elkaar, zowel in de raadzaal als op het Waagplein. ‘Het is een mooie tijd geweest’, zegt mevrouw Jorritsma.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden