Groningen moet weer snel basketbalbolwerk worden

Hakim Salem heeft na een moeilijke aanloopperiode de Groningse basketballers en het publiek voor zich gewonnen.

GRONINGEN - basketbal


groningen62 leiden64


Nu Groningen weer als vanouds het vechtjassenbasketbal laat zien, wordt coach Hakim Salem door de fans met warmte omringd. Gestoken in een onberispelijk kostuum en met een satijnen stropdas staat hij aan de rand van het speelveld. Het ene moment bedachtzaam met de handen over elkaar, dan vol vuur als hij zijn mannen én ook het publiek aanspoort er een schepje bovenop te doen. De aanhang juicht, klapt en geniet.


De confrontatie van zaterdag in de eigen Martiniplaza tegen landskampioen Leiden is een reprise van de kampioensstrijd van afgelopen seizoen. Na een fantastisch eerste kwart en een 40-25 voorsprong bij rust verliest Groningen voor 2.950 toeschouwers met 64-62. Tien seconden voor tijd zorgt Jevohn Shephard voor de beslissing.


De nederlaag wordt door de supporters niet de coach, maar de arbiters aangerekend. Nu floten ze inderdaad niet best, maar Salem wijt daar het verlies niet aan. 'Wij houden van hard werken en fysiek basketbal. Dat mocht niet van de scheidsrechters, dus gingen we twijfelen. Leiden maakte er optimaal gebruik van om bij ons onder de ring te komen.'


Ondanks het verlies complimenteerde Salem zijn mannen na afloop. 'Wat ik van de wedstrijd heb geleerd? Dat we gefocusd moeten blijven op basketbal. Op andere zaken zoals de beslissingen van scheidsrechters heb je geen invloed. Laten we naar onszelf kijken en de schuld van de nederlaag niet bij anderen neerleggen.'


Salem (34), van oorsprong afkomstig uit Egypte, en Groningen hebben een roerige competitiehelft achter de rug. Tot ongenoegen van de supporters slaagde de van Amsterdam overgekomen coach er maar niet in de op Jason Dourisseau na gerenoveerde ploeg aan de praat te krijgen.


De onrust groeide nadat bekend was geworden dat voorzitter Rob Schuur een mediatrainer op de onervaren Salem had gezet. 'Een verkeerde inschatting', zegt verslaggever William Pomp die hierover in het Dagblad van het Noorden berichtte. 'Feitelijk had het bestuur een mediatrainer nodig, niet Salem.'


Een poging van de preses om de aandacht van de geplaagde Salem af te leiden, door openlijk kritiek te leveren op de vorige coach Marco van den Berg en zijn spelers, werkte averechts. Schuur zou zijn bedreigd en trad af, met de overige bestuursleden en technische man Albert van der Ark in zijn kielzog. Een 'commissie van wijzen', onder leiding van burgemeester Berend Hoekstra van Leek verwacht eind volgende maand een nieuw bestuur te presenteren.


Toeval of niet, sedert de bestuurders zijn opgestapt en de mediatrainer van het toneel is verdwenen toont Groningen een opgaande lijn. Plots blijken de spelers over energie en passie te beschikken. Ook Salem toont bevlogenheid.


Pomp weet hoe dat komt. 'Het vorige bestuur had hem als het ware in een keurslijf geperst waaruit hij zich nu bevrijd voelt. De club wenste verschoond te blijven van de emotionele ongeremdheid waaraan Van den Berg zich had bezondigd door op reclameborden te slaan en spelers in het openbaar de les te lezen. Zulk gedrag past de club niet, werd hem gezegd.'


Pas na de wanvertoning tegen Zwolle, toen hij meende dat aan zijn stoelpoten werd gezaagd, kreeg Salem controle over de ploeg. 'Er was een center bij ons weggegaan en een jong talent is daarvoor in de plaats gekomen. Hij had vertrouwen nodig. Het belangrijkste van alles is dat we keihard zijn blijven trainen. Ik wist dat de puzzelstukjes een keer in elkaar zouden vallen. Als je kijkt naar de start van het seizoen, zie je dat we een enorme progressie hebben gemaakt. Onze piekmomenten moeten in maart en april komen.'


Als de ploeg speelt zoals hem voor ogen staat, moet er in ieder geval nog veel harder worden verdedigd. 'En in de aanval eerder de opties bekijken en uitspelen. We hebben snelle spelers in het team. Die moeten veel meer rennen.'


Salem heeft moeilijke momenten gekend, maar nooit getwijfeld aan een positieve afloop. Anders dan bij Amsterdam zijn hier veel ogen op hem gericht. 'Je bent hier een bekend persoon. Groningen is door de jaren heen een succesvolle ploeg. Dat is een zware erfenis. Mensen op straat spreken je aan, iedereen leeft voor de club, de betrokkenheid van supporters is buitengewoon groot.'


Door de ommekeer in de speelwijze wist hij ook de fans, van wie er enkelen met witte zakdoekjes hadden gezwaaid, voor zich te winnen. 'De over-mijn-lijk-mentaliteit en de manier van spelen (we-gaan-er-vol-tegenaan) spreekt hen zeer aan. We hebben veel en lang moeten praten met spelers en moeten uitleggen wat er van hen werd verwacht. Dat heeft een paar maanden gekost.'


Hakim Salem

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden