Groningen lonkt voor Britse en Ierse studenten

Mede door het leenstelsel daalt in Groningen het aantal Nederlandse eerstejaars. De RUG zoekt die steeds vaker over de grens. 'Ik wilde graag naar de VS, maar dat is onbetaalbaar.'

Ieren en Britten krijgen begin april voorlichting over studeren in Groningen. Na Duitsland en China levert het Verenigd Koninkrijk veel studenten.Beeld Harry Cock / de Volkskrant

Opvallend veel rode haren vanochtend in het gebouw van het University College aan de Hoendiepskade in Groningen. Voor de tweede keer organiseert de Rijksuniversiteit een open dag speciaal voor Britten en Ieren. Tweehonderd geïnteresseerden hebben zich aangemeld. Geflankeerd door een of twee ouders zitten ze nog wat onwennig op de oranje en witte stoeltjes.

Gemma Scott (22) uit Newcastle is a vier jaar ervaringsdeskundige. De studente Engels is nog steeds blij dat ze toevallig in Groningen belandde. 'Ik was meteen verkocht. Mijn moeder voelt zich heel oud als ze hier op bezoek komt.'

Koop een fiets, neem Nederlandse les en vermijd de 'internationale zeepbel', adviseert Scott haar landgenoten. En ze waarschuwt: 'Mijn zusje, die sinds kort in Engeland studeert, is gisteren nog flink doorgezakt. Hier moet je in het eerste jaar meteen aan de bak.'

'Het klinkt heel goed', zegt Jenny Milne (16) uit Oxford. Maar of ze daadwerkelijk het Kanaal oversteekt om scheikunde te gaan studeren, hangt af van haar eindexamencijfers. Engelse topuniversiteiten lonken. 'Ik ben erg ambitieus.'

Leenstelsel

Aan de Groningse universiteit daalde het aantal Nederlandse eerstejaars dit collegejaar met 10 procent. Zeker in het noorden loopt het aantal jonge mensen en dus het aantal potentiële studenten terug.

Maar ook het nieuwe leenstelsel speelt een rol, zegt woordvoerder Gernant Deekens. 'Vanwege de afgelegen ligging gaan veel studenten hier traditioneel op kamers wonen. Maar door het leenstelsel blijven ze langer thuis wonen. Groningen wordt extra hard getroffen.'

Ook steden als Maastricht, Nijmegen, Breda en Tilburg hebben hier last van. Het aantal uitwonende studenten zou de komende acht jaar met 13.000 kunnen afnemen, aldus de Landelijke Monitor Studentenhuisvesting van brancheorganisatie Kences.

De daling van het aantal Nederlandse studenten noopt de Groningse universiteit de bakens te verzetten. Minder studenten betekent minder geld, minder personeel, minder onderzoek, minder publicaties en een lagere plaats op de rankings, zegt Deekens. 'Groeien hoeft niet per se, maar we willen niet krimpen.'

Daarom zoekt de RUG nieuwe aanwas steeds meer over de grens. De afname van Nederlandse eerstejaars wordt volledig gecompenseerd door de toename van het aantal internationale studenten. Van de 30 duizend studenten in Groningen komt inmiddels 15 procent uit het buitenland.

Tekst gaat verder onder foto

Beeld Harry Cock / de Volkskrant

Concurrentie

De concurrentie is evenwel moordend. 'We moeten ons beste beentje voorzetten', zegt hoofd internationale marketing Jessica Winters. Met uitgekiende wervingscampagnes en land-specifieke open dagen zoals vandaag hoopt de universiteit buitenlanders naar Groningen te lokken. 'Britse studenten vinden het uitgaansleven belangrijk. Studenten uit India willen weten hoeveel ze kunnen verdienen als ze afgestudeerd zijn.'

Zelfs als ze zich aanmelden, zijn ze nog niet binnen. Buitenlandse studenten schrijven zich namelijk vaak bij wel vijf of zes universiteiten in, zegt Winters. 'We moeten er flink achteraan. Internationale studenten verwachten binnen 24 uur een antwoord op een mailtje. In Nederland zijn studenten gewend soms vijf dagen te moeten wachten.'

Groot-Brittannië en Ierland behoren tot de 'focuslanden'. Studenten hebben het gewenste niveau en taal is nauwelijks een barrière. Steeds meer opleidingen worden in het Engels aangeboden.

Eerder werd Duitsland al ontgonnen. 'Maar we bewaken het evenwicht', zegt Winters. Toen er een Engelstalige bachelor psychologie werd aangeboden, was 90 procent van de studenten Duits. De studierichting werd afgeschaft. Winters: 'We willen geen tweede Maastricht worden.' De helft van het Duitse marketingbudget is daarom overgeheveld naar Groot-Brittannië. Voorlichters gaan op roadshows langs middelbare scholen.

Inmiddels staan er 245 Britten ingeschreven in Groningen. In 2010 waren dat er slechts 19. Na Duitsland (ruim 1800 studenten) en China (261) is het Verenigd Konikrijk hofleverancier. Bij de Nederlandse universiteiten staan in totaal 2600 Britten ingeschreven.

Slagroom op de taart

De BBC, die ook vandaag opnames maakt, hielp een handje mee. 'The historic city of Groningen has got all the things you'd expect from somewhere picturesque and Dutch - canals, bridges and bikes', aldus de omroep in een lyrische reportage.

Maar de belangrijkste factor is de forse verhoging van het collegegeld in Groot-Brittannië in 2012, van 1500 naar 9000 pond (ruim 11.000 euro). Dat je in Groningen kunt studeren voor nog geen 2000 euro per jaar is volgens de informatieflyer de 'icing on the cake': de slagroom op de taart. 'Ik wilde het liefst in de VS studeren', zegt de 17-jarige Fred Hilton uit Londen. 'Maar dat is helemaal onbetaalbaar.'

Na de voorlichting over het bindend studieadvies, het studiepuntensysteem en bijbaantjes mogen de Britten een kijkje nemen in internationaal studentenhuis Frascati, naast het hoofdstation. De familie Proctor uit Birmingham heeft de gemeenschappelijke keuken gevonden. In de vensterbank staan de blikjes Bavaria naast de gootsteenontstopper. 'Minder schoon dan mijn eigen keuken', zegt moeder Lisa, 'maar het kan ermee door.'

Dochter Emily (17) ziet Groningen helemaal zitten. 'Ik heb altijd al naar het buitenland gewild', zegt de aspirant-studente Internationale betrekkingen. 'Zo dicht bij Duitsland kan ik twee talen leren voor de prijs van een.'

Het schappelijke collegegeld maakt Nederland erg aantrekkelijk, bevestigt vader Tony. Maar dat is niet het enige. 'Groningen is veel veiliger dan de meeste Britse steden. Daar kun je als meisje vaak niet alleen over straat.' En de afstand? 'Als Emily in Edinburgh zou gaan studeren, zijn we net zo lang onderweg.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden