EREDIVISIE

Groningen fleurt op tegen de topclubs

Wie FC Groningen louter ziet voetballen tegen de topclubs uit de eredivisie, zou vermoeden dat de ploeg van coach Erwin van de Looi een geheide titelkandidaat is. Ga maar na: winst tegen Ajax. Vorige week nog een gelijkspel tegen PSV. En zondag een prima zege tegen FC Twente, in Enschede.

FC-Groningen speler Michael de Leeuw (l) kopt 1-0 in het doel.Beeld ANP PRO SHOTS

Aanvallende middenvelder Michael de Leeuw hoort het aan en zegt dan dat hij kan begrijpen dat er zo wordt gedacht over de ploeg waarvan hij deel uitmaakt. Groningen hoeft het spel niet te maken tegen de topclubs, zegt hij, en kan door veel strijd te leveren het gevecht aan.

'Dan zijn wij tot een hoop in staat. Maar thuis tegen NAC, om iets te noemen, is het een ander verhaal. Dan worden andere dingen gevraagd', weet De Leeuw. Vandaar dus dat Groningen 'slechts' zevende is en een speler als Tjaronn Chery, zondag uitblinkend, lang niet altijd de beste van het veld is.

In het voorbijgaan zegt Youri Mulder, assistent-coach van FC Twente, tegen Chery: 'Goed gespeeld jongen. Eindelijk ook eens hier hè.' De spelverdeler van Groningen lacht er ietwat ongemakkelijk bij, maar zegt toch zelfverzekerd: 'Als ik goed in mijn vel zit, ben ik lastig af te stoppen. Dat heb je vandaag wel kunnen zien.'

Chery praat vlug, in korte zinnetjes. Alsof hij in sprint naar de punt in zijn betoog wil. Hij koestert de overwinning, maar weet dat hij deel uitmaakt van een elftal dat zo wisselvallig presteert dat elke wedstrijd een ontdekkingstocht is naar de waarheid van dat moment.

FC Twente

Bij FC Twente zou dat anders moeten zijn. De nummer vier van de competitie had zondag, bij een zege, de winnaar van het weekeinde moeten zijn. De ploeg van coach Alfred Schreuder had Ajax tot drie punten kunnen naderen en PSV tot vier. Dan was de druk aan kop van de ranglijst wat opgevoerd. Had, ja.

Maar Twente presenteert zich zondag als de plaatselijke breivereniging. Oeverloos wordt de bal rond geschoven. Zonder enkel idee en zonder venijn. De nummer 10 van Twente, Hakim Ziyech, normaal gesproken een balvaste en stijlvolle architect van het aanvalsspel, speelt zijn misschien wel matigste wedstrijd van het seizoen. Zijn passes missen hun bestemming of komen te laat aan. Alsof hij niet de verzender is.

In de negentiende minuut is daar dan de voorsprong voor Groningen na de zoveelste door Chery georkestreerde aanval. Hij bezorgt de bal bij Antonia wiens afgemeten voorzet werkelijk voortreffelijk wordt ingekopt door De Leeuw. De kopsterke speler, die vorige week tegen PSV ook met het hoofd scoorde, leidt zo een fase van Groningse dominantie in.

Die wordt alleen nog maar versterkt door de 0-2 van Chery: een zwabberende vrije trap waarop doelman Marsman van Twente zich lelijk verkijkt. Hij blundert door de bal uit de handen te laten vallen. Meteen keert het eigen publiek in de Grolsch Veste zich tegen Marsman. Opvallend fel. En zonder compassie.

Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp

Blunderende doelman

Marsman is een talentvolle doelman, die dit soort fouten ook wel iets te vaak maakt. 'Natuurlijk hoopte ik op krediet van de fans. Maar in Nederland is het publiek kritisch', zegt hij. 'In het verleden is het wel gebeurd dat supporters de spelersbus van Twente opwachtten. Gelukkig is dat ons nooit gebeurd.'

Hij erkent zijn fout en spreekt met de beslistheid van de jonge prof die vast van plan is zich te revancheren. 'Je moet opstaan, niet aangeslagen blijven liggen. De mensen kopen een kaartje en hebben zo hun verwachtingen. Dan kunnen ze teleurgesteld reageren.'

Dat gebeurt dan ook volop in Enschede, waar cynisme en chagrijn hand in hand gaan. En dat terwijl Twente tot zondag in eigen huis 27 keer op rij ongeslagen was gebleven. 'Ik begrijp dat wel', zegt Ziyech. 'Het publiek had gehoopt dat wij de druk zouden opvoeren op de ploegen bovenin. Gebeurt dat niet, dan volgt een reactie.'

Ondermaats gespeeld

Castaignos scoort nog wel tegen voor Twente, maar pas in de 88ste minuut, kort nadat Groningen-aanvaller Hoesen terecht met rood is weggestuurd voor een te zware overtreding op Martina. Het is zijn negende competitiedoelpunt, een vreugdeloze, zo blijkt na afloop.

'Vandaag ging alles mis dat maar mis kan gaan. We speelden ondermaats, op het eerste kwartier na. Maar een wedstrijd duurt langer', zegt Castaignos zonder terughoudendheid. 'Ik was er verrast over, want onze overwinning van vorige week tegen PEC Zwolle leek ons een boost te hebben gegeven. Maar soms gebeurt er iets waar je niet direct een verklaring hebt.'

Daarop schaart Castaignos zich achter zijn doelman Marsman. De spits weet wat het is als het publiek zich plotseling tegen je keert. 'Ik begrijp de mensen, maar Nick blijft een speler van Twente. Jammer dat het publiek zo floot. Het enige dat ik kan doen, is hem steunen.'

FC Groningen speler Danny Hoesen vertrekt na een rode kaartBeeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden