Groningen Acht uit het niets naar olympisch niveau

Hoofdcoach René Mijnders maakt zich zorgen. Niet om de kracht van zijn roeiploeg die vanaf morgen strijdt om de wereldtitels én om kwalificatie voor de Spelen....

Tijdens de WK voor junioren bleek onlangs dat de baan waarop de roeiers volgend jaar moeten schitteren uiterst gevoelig is voor de invloed van de wind. Verscheidene roeiboten gingen op de olympische baan ten onder in de hoge golven. De wedstrijdleiding moest het toernooi enige tijd stilleggen.

Toen de wind later in die week wat ging liggen, werd de reguliere wedstrijdafstand gehalveerd tot duizend meter zodat de boten op het in de luwte gelegen deel van de baan konden varen. Resultaat was een gemankeerd titeltoernooi.

'Zorgelijk', noemt Mijnders de perikelen rond de olympische roeiaccommodatie. 'Zoveel wind moeten we volgend jaar in Athene niet hebben. Maar er is hoop. Want het testtoernooi van de kanoërs op dezelfde baan is de afgelopen week goed verlopen. Het water was vlak.'

Toch trof de bond al maatregelen. 'Wij hadden juist wat eerder op die locatie willen gaan trainen, maar om het risico van onbevaarbaarheid zoveel mogelijk te beperken zien we daar nu van af.' Verder overweegt Mijnders de boten aan te passen. 'Je kunt bijvoorbeeld boten laten bouwen met hogere boorden, zodat de golven minder gemakkelijk binnen rollen. Maar dan kom ik van tevoren nog wel even met de collectebus langs, want dat wordt een kostbare operatie.'

Dat is allemaal van latere zorg, want Mijnders' roeiers moeten zich eerst zien te kwalificeren voor de Spelen. 'Ik ben ervan overtuigd dat we er beter voorstaan dan vorig jaar. Toen gingen we met drie boten met in totaal zeven roeiers naar de WK.'

Voor een startbewijs stelt NOC* NSF per bootklasse eisen. De norm is afhankelijk van het aantal deelnemers. Gemiddeld genomen geeft een finaleplaats recht op een startbewijs. Nederland heeft veertien WK-boten in Milaan. Negen daarvan komen uit in de Olympische klassen.

Circa zes boten maken een serieuze kans aan de norm te voldoen. Als het om de WK-medailles gaat, heeft Mijnders vooral hoge verwachtingen van de mannen dubbelvier en de lichte vrouwendubbeltwee. 'Michiel Bartman en Geert Cirkel hadden allebei tijdens het trainingskamp te kampen met lichte blessures, maar dat hoeft een goede prestatie niet in de weg te staan. Deze ploeg moet in de medailles kunnen roeien.Of ze wereldkampioen kunnen worden? Ik sluit het niet uit, maar ze varen in een bijzonder sterk veld.'

Ook de lichte vrouwen Marit van Eupen en Kirsten van der Kolk hebben uitzicht op eremetaal. Hun dubbeltwee presteert het hele seizoen al voortreffelijk. Voor de WK heeft de ploeg zich extra goed voorbereid. Om de zuurstofopname verder te verbeteren hebben de vrouwen een trainingsstage in de Zwitserse bergen gedaan. 'Dat lijkt goed uit te pakken, waarschijnlijk gaan ze dat volgend jaar weer doen.'

Mijnders zal volgend jaar niet alle ploegen de bergen in sturen. 'Dat bekijken we per boot. De reactievan het lichaam op een hoogtestage kan per persoon verschillen. De meeste roeiers zullen meer hebben aan een normaal trainingskamp, waarbij in alle rust aan de techniek kan worden gewerkt.'

Volgens Mijnders pakte het afgelopen trainingskamp vooral goed uit voor de dit jaar opgerich

te Groningen Acht. 'Die jongens hebben weer progressie geboekt. Aan hun coach Mark Emke kun je dat overlaten. Hij is niet het type dat veel praat, maar wat hij zegt is altijd raak.'

Mijnders geeft toe dat de door de Groningse bond gestimuleerde acht waarschijnlijk niet zo goed uit de verf was gekomen als de Nederlandse bond het project zelf had geïnitieerd. 'Maar feitelijk doet dat er niet toe. Ik constateer dat we een echt goede ploeg erbij hebben. Ze maken kans op een startbewijs voor de Spelen, gelet op hun snelle ontwikkeling sluit ik een medaille zeker niet uit.'

Stuurman Niels van den Bovenkamp (24) is zeer te spreken over de acht. 'Ik had al een keer een acht gestuurd op de WK, maar die ploeg werd opgeheven. En ik wil graag een keer naar de Spelen. Daar kun je als stuurman alleen maar terecht in een acht. Ik ben dus volledig afhankelijk van de prestaties van deze roeiers.' De stuurman heeft zich voorgenomen zijn roeiers in Milaan flink op te zwepen. 'Maar als het nodig is, kan ik ook rust in de boot praten.'

Zonder geschreeuw zal skiffeur Dirk Lippits de strijd aanbinden met liefst 27 tegenstanders. Vorig jaar stuntte hij bij de WK met een vijfde plaats. Dit seizoen is hij er nog niet in geslaagd om die prestatie bij een WB-wedstrijd te evenaren. Steeds was er weer wat anders aan de hand: of Lippits had pech met de loting, of hij was fysiek niet in orde. 'Maar ik ga steeds beter. Ik heb het rustig aan gedaan en ik ben weer een paar weken bij mijn moeder in de kost geweest. Zij zorgt goed voor mij.'

Lippits zegt zich niet bezig te houden met zijn startbewijs voor de Spelen. 'Ik moet bij de beste acht roeien, maar denk je dat ik me daar een moment mee bezighoud als ik straks in negende positie lig? Ik doe toch wel mijn uiterste best.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden