Grondstof atoombom te koop in Georgië

AMSTERDAM - Hoogverrijkt uranium waarmee een atoombom gemaakt kan worden, is te koop op de zwarte markt in Georgië. Het materiaal wordt gestolen uit Russische kerncentrales en militaire complexen.

Uranium onderschept op de zwarte markt van Moldavië. © epa Beeld
Uranium onderschept op de zwarte markt van Moldavië. © epa

Dat meldt The Guardian op basis van een rechtszaak tegen twee Armeniërs, die ervan worden verdacht een straal hoogverrijkt uranium ter verkoop te hebben aangeboden in een Georgisch hotel.

Russische grens
De zaak vindt achter gesloten deuren plaats, maar de Georgische recherche lekte informatie over het bewijsmateriaal naar de Britse krant. Die concludeert daaruit dat het wel heel gemakkelijk is om verrijkt uranium de Russische grens over te smokkelen, ondanks de aanwezigheid van dure, door de Amerikanen gefinancierde censoren die nucleair materiaal kunnen opsporen.

Het is niet duidelijk hoeveel nucleair materiaal er in omloop is en of extremistische groeperingen er al gebruik van hebben gemaakt.

Luciferdoosje
De Armeniërs, een zakenman en een natuurkundige, hebben volgens The Guardian bekend dat zij het materiaal het land binnengesmokkeld hebben. Ze vervoerden het uranium in een luciferdoosje dat bekleed was met lood, waardoor de veiligheidssystemen bij de Georgische grens om de tuin werden geleid.

In een hotel in Tbilisi dachten zij het gevaarlijke goedje te koop aan te bieden aan een vertegenwoordiger van een islamitische groepering, maar in werkelijkheid bleek de koper een undercoveragent te zijn.

Niet vermist
Smokkel van materialen waarmee kernwapens gemaakt kunnen worden, is de afgelopen jaren 21 keer aan het licht gekomen in de regio. In drie gevallen ging het om hoogverrijkt uranium. Geen enkele keer was het materiaal door de autoriteiten als vermist opgegeven.

Volgens Elena Sokova van het Monterey Institute of International Studies heeft Rusland nooit een goede inventaris gemaakt van de hoeveelheid uranium in het arsenaal. 'Daardoor weet niemand ook precies hoeveel verrijkt uranium de laatste jaren is gestolen.'

Aardappelen
Stelen van uranium lijkt niet erg moeilijk in Rusland. The Guardian schrijft over een officier van de Russische marine die door een gat in het hek van een legerbasis glipte, het hangslot van een schuur knipte, zijn rugzak vol uranium stopte en vervolgens rustig weer wegliep.

'De aardappelen worden kennelijk nog beter bewaakt dan het uranium', aldus een cynische militaire aanklager in de krant.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden