Groeten uit de Syrische kustplaats Latakia: 'Hier is niets aan de hand'

Volkskrant-correspondent Remco Andersen is één van de weinige journalisten die op dit moment door Syrië reist. Gisteren deed hij verslag vanuit Homs, waar de evacuatie van burgers in volle gang is. Vandaag is hij aangekomen in havenstad Latakia, een bolwerk van alawieten, de geloofsgroep waar president Assad vanaf stamt.

Straatbeeld van de kustplaats Latakia. Beeld YouTube

De weg van Homs naar Latakia is 177 kilometer lang en loopt langs de kuststeden Tartus, Baniyas en Jebleh. Geen rebellen te zien hier, wel veel posters van de grote leider Bashar al-Assad. Welkom in regeringsgebied. 'Er lijkt hier niets aan de hand', aldus Remco Andersen die zich per auto verplaatst. 'Alleen in de buurt van Homs hoor je voortdurend inslagen van granaten.'

In die regio, nabij Crac des Chevaliers (een bekend kruisvaarderskasteel, red.), sloeg de schrik de verslaggever even om de oren. Er klonken twee harde knallen, gevolgd door twee rookpluimen. 'Het kasteel zit nog vol met rebellen, dus daar wordt hevig gevochten', verklaart Andersen.

Veilig
Maar hoe dichter je bij de kust komt, hoe rustiger het wordt. 'Het is hier relatief veilig, het verkeer is goed op gang gekomen', aldus Andersen. 'Er zijn geen sporen van verwoesting. Heel anders dan de weg tussen Damascus en Homs. Sommige dorpen aan die weg zijn helemaal platgebombardeerd. Daar is niets meer van over.'

Ook eindbestemming Latakia ligt aan de kust. In deze moderne havenstad wonen zo'n 555.000 Syriërs. De meesten zijn alawieten en dus (bijna) vanzelfsprekend aanhangers van president Assad, die van dezelfde geloofsgroep afstamt. Even verderop, in het bergdorp Qardaha, ligt vader Hafez al-Assad begraven.

'Wie Latakia binnenkomt, moet opnieuw de grens over. Zo voelt het althans', zegt Andersen. 'Iedereen moet zijn papieren laten zien. De beveiliging is hier enorm.'

Eenmaal binnen is Latakia de stad die het al jaren is: een zonnige kustplaats met palmen, waar een lichte zeebries doorheen waait. 'De oorlog lijkt hier heel ver weg.'

Door een slechte telefoonverbinding hebben we Remco Andersen maar heel kort kunnen spreken. Morgen proberen we het weer, voor een uitgebreider verslag uit regeringsbolwerk Latakia.

De weg tussen Homs en Latakia, die Remco Andersen heeft afgelegd. Beeld Google Maps
Een pro-regeringsdemonstratie in de havenstad Latakia. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden