Groepsgevoel moet debacle van Sydney uitwissen

Hij had zich er hogelijk over verbaasd. Hoe kon het gebeuren dat Nederlanders bij het zwemmen in olympisch Sydney zo goed presteerden, terwijl sporters uit hetzelfde waterrijke land bij het zwemonderdeel van de triatlon zo teleurstelden?...

Gerrino Mulder (32) was als journalist in de Australische stad aanwezig. Hij zag de Nederlandse triatleten een minuut na de kopgroep uit het havenwater komen. Het bleek een achterstand die later in de race niet meer goed te maken was.

Het werd een onthutsend tafereel. Als laatsten kwamen ze voor het Opera House - niet handenwringend, maar handenschuddend - over de streep. Het falen van deze driekampers, al jarenlang gefocused op dit ene moment, was compleet.

Mulder had als journalist in Sydney een passieve rol, hij analyseerde het olympisch debacle voor het bondsblad van de Nederlandse Triathlon Bond (NTB). Daarmee hoort de inbreng van een journalist normaal te stoppen. Mulder krijgt echter de kans het NTB-topsportbeleid als teammanager mede te bepalen.

'Ik vind het een geweldige uitdaging. Normaal sta je als journalist op de wal, vanaf nu mag ik op de brug van het schip plaatsnemen', zegt Mulder, die vanuit standplaats Maastricht ook als freelance-journalist actief blijft. 'Maar over de triatlon zal ik uiteraard niet langer schrijven.'

Samen met Marcel Swart (33) neemt Mulder de taken over van Louis Delahaye, die na Sydney opstapte. Vormde Delahaye een eenmanspost, Swart en Mulder verdelen het werk. Swart, leraar lichamelijke opvoeding en atletiektrainer, is trainings-technisch coördinator. Mulder, afgestudeerd econoom, krijgt logistiek en organisatie onder zijn beheer.

Beiden hebben de moderne driekamp zelf beoefend. Swart op nationaal topniveau (tweede Nederlander in Almere in 1998), Mulder als recreant: 67ste in Almere in 1997. 'Ik ben trotser op mijn derde plaats bij de Himalaya Ultra Run. Een race over 160 kilometer in vijf dagen.'

Voormalig bondscoach Louis Delahaye gaf vorig jaar al aan dat hij niet gelukkig was met zijn positie. 'Ik had teveel petten op', onthulde de Limburgse bewegingswetenschapper. Hij was, naast bondscoach, ook de persoonlijk coach van een aantal triatletes. Bovendien moest hij reizen regelen, beleidsplannen schrijven en studiedagen bezoeken.

Volgens Mulder, die voorafgaande aan de Olympische Spelen van Sydney een jaar in Australië woonde, was Delahaye vorig jaar juni al opgebrand. 'Het Sydney-project van de bond was goed, maar in de laatste maanden is het uit de rails gelopen.'

Swart en Mulder hebben daar een aantal verklaringen voor. Er werd teveel gereisd en de leden van de kleine selectie vormden geen team. Swart: 'Achteraf bleek dat er geen nieuwe impulsen meer kwamen. Iedereen is zijn eigen weg gegaan.'

De bondscoach had, volgens Mulder, geen controle meer over zijn selectie. 'De details werden uit het oog verloren. Eric van der Linden, zeker niet kansloos voor een hoge klassering, viel in Sydney terug wegens steken in de zij. Dan vraag ik me af: heeft hij voor de race wel genoeg gedronken?'

Het duo zet zich de komende tijd aan een plan waarin het beleid richting Athene 2004 uitgestippeld wordt. Het wordt een notitie die ze in mei aan NOCNSF willen presenteren. Ze zullen daarin pleiten voor nog meer kruisbestuiving met andere sporten.

Mulder: 'We hebben goede zwem-, atletiek- en wielrentrainers in Nederland. Vroeger was er ook al wel contact met mensen als Gerard Nijboer of Jacco Verhaeren. Structureel was de samenwerking echter nooit. We moeten meer van elkaars kennis gaan profiteren.'

Swart voegde de selecties van olympische- en lange triatlon, plus de leden van de duatlongroep samen.

De twee prediken het groepsgevoel, maar beseffen ook dat triatleten ('een vrijbuiterswereld') hun eigen weg zullen blijven gaan. Op weg naar Sydney trokken Dennis Looze, Rob Barel en Eric van der Linden vaak hun eigen spoor. Swart: 'Dat zal nog steeds kunnen, maar ik wil volledige inzage in trainingsschema's.'

Sydney-gangers Van der Linden, Looze, Silvia Pepels, Ingrid van Lubek en Wieke Hoogzaad richten zich vooralsnog op Athene. De eerste vier wonen in Nederland. Hoogzaad, die na Sydney felle kritiek leverde op de in haar ogen falende ploegentactiek, verblijft in Denemarken. Swart: 'Dat wordt een probleem. Wil ze deel blijven uitmaken van de olympische selectie, dan zal Wieke zich regelmatig in Nederland moeten laten zien.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden