Groenewegen op NK geklopt door Sinkeldam, maar jaagt wel op Touretappe

Hoe sterk is sprinter Dylan Groenewegen nu precies? Zijn ploeg Lotto-Jumbo twijfelt niet. Komende maand zal hij zich in de Tour de France gaan meten met spurtbommen als Marcel Kittel, Arnoud Démare en André Greipel. Een voor hem op maat gemaakte keten van collega's moet hem straks leiden naar één of wie weet wel meer etappezeges als de bergen uit beeld blijven.

Ramon Sinkeldam is de nieuwe Nederlands kampioen. Naast hem Wouter Wippert (links) en Dylan Groenewegen (rechts). Beeld anp

De voortekenen van afgelopen weken stemden tot enig optimisme. Hij kwam in de Ster ZLM Toer twee keer als eerste over de streep, voor Greipel en Moreno Hofland. In de slotrit moest hij wel zijn meerdere erkennen in Kittel, die eerder in de koers door materiaalpech afzijdig was gebleven.

Maar zondag zat Groenewegen na de Nederlandse kampioenschappen op de weg in 's-Heerenberg met een gezicht als een oorwurm in een tentje. Een verzorger probeerde met een washandje naast het vuil van de koers tevergeefs ook nog het chagrijn van het gelaat weg te poetsen voordat hij het podium op moest.

Daar was de derde tree van het ereschavot voor hem gereserveerd, in een NK waar Lotto-Jumbo alle troeven in handen leek te hebben. Ramon Sinkeldam van Sunweb, die in een slopende eindfase op een zuigend stuk wegdek licht omhoog Wouter Wippert van Cannondale net voor bleef, mag zich het komende jaar in het rood-wit-blauw hullen.

Eenmaal van het podium af, stopte Groenwegen het brons snel in zijn achterzak. Eerst becommentarieerde hij koeltjes het resultaat. 'Er waren er twee beter. Daar moet ik genoegen mee nemen. Sinkeldam staat op dit soort aankomsten zijn mannetje. Dat heeft hij bewezen. Hij is de terechte winnaar.'

Winnaar Ramon Sinkeldam. Beeld anp

Strategie

Maar hij klinkt wat zuinigjes als hij de ploegenstrategie in de praktijk evalueert. Vlak voor het einde kiest Lars Boom uit zijn team het hazenpad. 'Tja, daar kun je lang over praten. Ik snapte het ook niet precies. Ik dacht dat we op dat moment voor de sprint zouden gaan. Maar als het wel lukt, staan we met z'n allen te juichen en was het een perfecte actie. We zullen het er straks wel over hebben wat wel en niet goed ging.'

Het ging heel lang heel goed voor Lotto-Jumbo. Een kopgroep van twintig renners bepaalde lange tijd het gezicht van de wedstrijd en daarin was de ploeg vertegenwoordigd met routinier Robert Gesink, Koen Bouwman, de revelatie uit het Critérium du Dauphiné en de immer aanvalslustige Bert-Jan Lindeman. Roompot, het andere machtsblok tijdens het NK zag zich, af en toe bijgestaan door Sunweb, genoodzaakt rondenlang te achtervolgen.

Gedoodverfde favoriet

Toen het gat eenmaal was gedicht op de intussen uitgedunde kopgroep, probeerden niet de minste renners weg te komen: Tom Dumoulin, Dylan van Baarle, Pim Ligthart en Pieter Weening. Zelfs Jos van Emden en Boom van Lotto-Jumbo, toen al, konden zich de luxe van een aanval permitteren. Altijd was daar de zekerheid dat Groenewegen als de gedoodverfde favoriet in een massasprint zou toeslaan om zijn titel te prolongeren. Alles leek in de vooraf bedachte plooi te vallen, totdat Boom het nog eens probeerde en Groenewegen met gemende gevoelens toekeek.

Ramon Sinkeldam zelf durfde gisteren tot ver na de finish niet te geloven dat hij Nederlands kampioen was - het was Wippert geweest die het zegegebaar maakte. Hij reed lang uit, uit het zicht van het publiek, hij hoorde de ploegleiding schreeuwen in zijn oor, maar durfde pas te juichen toen hij vanuit de naast hem rijdende NOS-wagen de bevestiging kreeg dat de buit binnen was. 'Totdat het zeker was, was ik gewoon tweede.'

Wouter Wippert denkt, ten onrechte, als eerste over de finish te komen. Beeld anp

Altijd goed op NK

Het was een slopende wedstrijd geweest, zei de winnaar. Voor zijn gevoel was hij te vroeg aangegaan, hij viel zelfs even stil. 'Ik dacht: ze komen er met z'n tienen overheen. Maar iedereen zat naar de kloten.' Het was de tweede keer dat Sinkeldam zich tot op het laatst mengde in de strijd om het kampioenschap. In 2015 klopte Niki Terpstra hem in een sprint in Emmen. 'Ik ben altijd wel goed op het NK. Nu heb ik 'm. Bizar.'

Bij Sunweb, en de voorgangers van dit team, is hij altijd onderdeel geweest van de trein die de topsprinter van dienst in de slotfase naar voren loodst. In de komende Tour is Michael Matthews de uit te spelen troef. Sinkeldam verwachtte niet dat op basis van deze prestatie zijn rol zal veranderen. 'Ik ben gewoon niet snel genoeg.'

Voor Groenwegen voelde het niet als zout in de wonde. Hij zei uit te kijken naar de komende weken. 'Vandaag was er iemand sneller. Ik hoop dat het in de Tour niet zo is.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden