Groeneveld staat met Sjarapova in de finale

PARIJS - Ze zijn vaak de laatste Nederlanders die een grandslamtoernooi verlaten: Sven Groeneveld en Eric van Harpen. Tennissen kunnen ze niet. Coachen des te beter.


Twee halve finalisten zochten donderdag in het hoofdstadion van Roland Garros voortdurend oogcontact met de Nederlanders, die vanuit de spelerbox achter de baseline geconcentreerd toekeken. De gefrustreerde blik van Maria Sjarapova ging naar Groeneveld (48). De wanhopige ogen van Andrea Petkovic trokken naar Van Harpen (69).


De topspeelsters zijn voor beide mannen de meest recente cliënten in een lange rij kampioenen. Van Harpen werkte met grandslamwinnaressen als Arantxa Sanchez en Conchita Martinez. Groeneveld verdiende een contract bij Sjarapova dankzij werkzaamheden voor speelsters als Ana Ivanovic, Mary Pierce en Monica Seles.


Ze lopen al decennia rond in het profcircuit, maar hebben behalve hun vakkennis en zongebruinde huidskleur weinig gemeen. Groeneveld is een zorgvuldige formulerende diplomaat die weinig vijanden heeft gemaakt in de slangenkuil waarvoor het internationale tennis vaak wordt aangezien. Van Harpen neemt geen blad voor de mond.


Dat verschil uit zich in de omgang met succes. Groeneveld weigerde gisteren een toelichting te geven op de zege van Sjarapova, die zich voor het derde jaar op rij plaatste voor de finale. De kampioene van 2012 en verliezend finalist van 2013 vocht zich voor de derde keer dit toernooi terug van een set achterstand. Ze versloeg het 20-jarige Canadese toptalent Eugenie Bouchard op wilskracht: 4-6, 7-5, 6-2.


'Het is haar succes', was het enige dat de coach in het voorbijgaan losliet, alsof hij er geen aandeel in had. Zijn gedrag in de spelersbox wees anders uit. Vanonder zijn hemelsblauwe pet was zijn blik op Sjarapova gefixeerd. Hij klapte voortdurend ter aanmoediging in zijn handen, die hij hoog voor zijn gezicht hield zodat zijn pupil ze altijd kon zien. Soms was zijn geklap het enige applaus dat in het stadion klonk.


'Hij mag niet praten van Sjarapova', aldus enkele Amerikaanse tennisjournalisten die niet vergeten zijn hoe Groeneveld in zijn vorige baan als Adidas-performancecoach vaak openhartig met hun sprak. Sjarapova is meer dan een tennisspeelster. Ze is al jaren de best betaalde sportvrouw ter wereld met een geschat jaarinkomen van meer dan 20 miljoen euro. Ieder woord van de coach kan verkeerd vallen.


Van Harpen heeft dat probleem niet met de 27-jarige Petkovic, die voor het eerst de halve finale in Parijs bereikte. Hij zat voor en na de wedstrijd ontspannen op zijn praatstoel in de spelerslounge onder het stadion. Zijn stokpaardje: de mentale zwakte van de topspeelsters. Driemaal wist Sjarapova dit toernooi te ontkomen aan een vroegtijdige uitschakeling doordat haar tegenstanders de druk niet aankonden.


Van Harpen: 'Het is niet dat Maria zoveel beter is dan de anderen. Die anderen worden zwakker als het spannend wordt. Het gaat erom dat je op 5-5 je beste tennis speelt, niet ervoor.'


De diagnose stellen is eenvoudiger dan het probleem verhelpen, weet de coach uit jarenlange eigen ervaring. Ook met Petkovic gaan de emoties soms aan de haal. Tegen Simona Halep begon ze gisteravond zwak, waardoor de eerste set binnen het half uur verloren ging. In de tweede set vocht ze terug, maar in de tiebreak werden enkele onnodige fouten trefzeker afgestraft door de 22-jarige Roemeense: 6-2, 7-6.


Door de uitschakeling van Petkovic lopen de Nederlandse coaches een primeur mis: nooit eerder kwamen hun speelsters tegen elkaar uit in een grandslamfinale. Nu zijn pupil ontbreekt, gaat de sympathie van Van Harpen uit naar debutant Halep. .


Toch verwacht hij dat Sjarapova haar tweede titel in Parijs zal opeisen. Niet omdat Groeneveld haar spectaculair beter heeft laten spelen sinds hun samenwerking een half jaar geleden begon. De kracht van zijn collega ligt volgens hem op een ander vlak. 'Sven is een jongen die ongelooflijk professioneel werkt. Hij laat niets aan het toeval over en zorgt dat alles perfect geregeld is.'


Van Harpen ziet Sjarapova vooral als de titelfavoriet vanwege haar koelbloedigheid bij beslissende punten. 'Weet je wat het verschil is tussen mannen- en vrouwentennis? Een vrouw is blij als de bal weg is. Een man is blij als de bal eraan komt, want dan kan hij er wat mee doen. Sjarapova ziet de bal ook graag komen. Ze beweegt naar de bal toe. Ze durft.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden