Groenendaal kan week voor WK top niet bijbenen

Er is geen sprake van paniek, maar Richard Groenendaal kan met weinig vertrouwen gaan toewerken naar het WK. In de laatste wedstrijd voor de wereldtitelstrijd van komende zondag in het Italiaanse Monopoli kwam de Brabantse veldrijder bij de Superprestigewedstrijd in Hoogstraten niet verder dan de zestiende plaats....

Groenendaal moest bijna drie minuten toegeven op zijn Belgische ploegmaat Sven Nijs, die voor zijn landgenoten Arne Daelmans en Bart Wellens zijn vierde zege in de cyclus behaalde. De wereldkampioen van 2000 had geen verklaring voor zijn teleurstellende optreden bij de Vlaamse aardbeiencross. 'Ik kon niemand bijhouden. De eerste drie ronden ging het nog wel redelijk, maar daarna ging ik steeds langzamer. Er zat niets in mijn benen. Ik heb er geen redenen voor.'

De inwoner van Sint Michielsgestel werd vorige week bij de wereldbeker in Wetzikon nog gehinderd door een spierblessure, maar is daarvan volledig hersteld. Hij heeft de afgelopen week voluit kunnen trainen. Zaterdag eindigde hij als tweede achter de Belg Ben Berden bij de internationale veldrit in Heerlen.

'Maar ook in die wedstrijd ging het niet echt lekker', vond Groenendaal. Zijn tegenvallende prestaties zo vlak voor het WK zijn echter geen reden tot paniek. 'Ik maak me geen zorgen', beweerde de Brabander. 'Ik heb genoeg ervaring opgebouwd om niet meteen te gaan panikeren. Natuurlijk had ik liever met een overwinning richting het WK willen gaan werken. Maar ik weet dat er een mindere dag tussen kan zitten. Bovendien hebben we in het verleden al eens een wereldkampioen gehad die de week ervoor nog werd gedubbeld. Het is zaak deze wedstrijd zo snel mogelijk te vergeten.'

Ver buiten het zicht van Groenendaal groeide Arne Daelmans uit tot smaakmaker van de wedstrijd in Hoogstraten. De renner uit Malle werd door de Belgische bondscoach Rudy de Bie gepasseerd voor de wereldtitelstrijd. Hij reed vlakbij de Nederlandse grens de frustraties van zich af. Hij sloot zich in de derde ronde aan bij koplopers Nijs en Wellens. Het kostte Daelmans ogenschijnlijk weinig moeite zijn landgenoten te volgen.

In de slotfase werd een aantal foutjes hem fataal. Toen Nijs demarreerde moest hij passen en ook Wellens kon niet mee. Met zijn tweede plaats bracht Daelmans De Bie wel in een lastig parket, maar na uitgebreid overleg met José de Cauwer, hoofdcoach van de bond, besloot hij zijn WK-ploeg te handhaven.

Nijs geldt binnen de sterke Belgische selectie als dé kanshebber voor de titel. Met zijn vierde overwinning in de Superprestige bevestigde hij zijn uitstekende vorm. De eindzege in de cyclus kan hem nauwelijks meer ontgaan. Hij bracht vorig seizoen ook al de wereldbekerwedstrijd in Monopoli op zijn naam. 'Iedereen zal in Italië nog meer op mij gaan letten', besefte Nijs, die zich dit jaar meer op de weg wil gaan concentreren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden