Groene energie voor de allerarmsten

De WakaWaka Base 10 kan mensen in afgelegen gebieden 'onnoemelijk veel' kerosine besparen.

WakaWaka Base 10

Het is lang niet altijd beter als apparaten op zonne-energie draaien. Vooral bij kleine, zoals fietslampjes, is de kans groot dat de zware metalen die nodig zijn voor het paneeltje niet worden gerecycled, of erger, in het milieu belanden. Bovenal is het maar zeer de vraag of de opbrengst opweegt tegen de productiekosten.

Dit geldt niet voor de WakaWaka Base 10, een draagbare batterij op zonne-energie die is ontwikkeld voor mensen die leven onder de armoedegrens en als het donker wordt zijn overgeleverd aan een ongezonde kerosinelamp (of de duisternis). 'De besparing weegt gemakkelijk op tegen de productiekosten', zegt Gijsbert Korevaar, die zich aan de TU Delft bezighoudt met industriële symbiose; het vergroten van zowel ecologische als economische winst. De levensduur van de WakaWaka's - 'schijn helder' in Swahili - is drie tot vijf jaar. Korevaar: 'In die tijd wordt een onnoemelijke hoeveelheid blikjes kerosine bespaard, de gebruikelijke brandstof voor lampen in afgelegen gebieden.'

Omdat de ontwikkelaars geen winstoogmerk hebben en de doelgroep arm is, is het apparaat relatief goedkoop (169 euro). Dat maakt hem weer interessant voor outdoortypes die in de natuur stroom willen opwekken en verbruiken. 'Er zijn weinig apparaten die het duurzame vermogen van dit apparaat - vier keer een smartphone 100 procent opladen - kunnen vervangen', zegt Korevaar. 'Dit komt door de hoge opbrengst van de zonnecel, die qua kracht vergelijkbaar is met een op het dak van een huis.' Bij aankoop van een apparaat doneert de consument bovendien een WakaWaka aan iemand in de derde wereld.

Product WakaWaka Base 10
Prijs €169
Verkrijgbaar Waka-waka.com
Oordeel 4 sterren

Recycling

Voor het milieu is het goed dat het omhulsel van het apparaat is gemaakt van gerecycled plastic. De vraag is wel of het zelf gemakkelijk te recyclen is. Korevaar: 'Er zijn miljoenen apparaten in omloop, wat als die gaan rondzwerven?' Voor de WakaWaka Base is er op dit moment nog geen recycleprogramma opgezet, omdat het apparaat pas net op de markt is, zegt een woordvoerder. Voor eerdere modellen lopen pilotprojecten. 'We toetsen hoe we de batterijen het best kunnen vervangen in 'off-grid'-gebieden.'

Begin 2016 hoopt WakaWaka een plan te presenteren over het verder verduurzamen van hun werkzaamheden. Hierin wordt ingegaan op recycling, maar ook op inkoop, productie, ontwerp van de producten, verpakkingsmaterialen en distributie. 'Recycling is immers maar een klein onderdeel van duurzaam zaken doen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden