Groeiende frustratie VS over Turkse afwezigheid in strijd Kobani

De door Amerika geleide coalitie voert de zwaarste luchtaanvallen tot nu toe uit op Islamitische Staat (IS), in een poging om de Turks-Syrische grensstad Kobani uit handen van de jihadisten te houden. Tegelijkertijd groeit de frustratie van de VS over de weigering van Turkije om militair bij te dragen aan de strijd.

Een Turkse Koerd bekijkt de gevechten tussen IS en Koerdische strijdkrachten aan de andere kant van de grens.Beeld ap

De Turkse president Tayyip Erdogan zei gisteren dat Kobani 'op het punt van vallen' staat. Erdogan vindt dat luchtaanvallen alleen niet genoeg zijn om IS te verdrijven. Er moet ook militaire steun komen voor de oppositiestrijders (Koerdische Syriërs) op de grond. Dat niet alleen: ook rebellen die tegen het regime van de Syrische president Bashar al-Assad vechten moeten volgens Turkije bewapend worden.

Hiermee wordt het tegengestelde belang van Turkije en de VS blootgelegd. De VS zien het als hun prioriteit IS te verdrijven, Turkije ziet Assad nog altijd als de grootste vijand.

Volgens de New York Times heeft John Kerry, de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, de afgelopen 72 uur verschillende telefoontjes gepleegd met de Turkse premier Ahmet Davutoglu en buitenlandminister Mevlut Cavusoglu om een uitweg uit de crisis te zoeken.

Turkije, een NAVO-lid, weigert tot nu toe militaire steun te leveren. Het land heeft de aanwezigheid van troepen in het grensgebied opgevoerd, maar die zijn niet voornemens de grens over te steken.

'Na alle ophef over de Syrische humanitaire crisis, zoeken ze (de Turken) redenen om niet in te grijpen om zo een andere crisis te voorkomen', citeert The New York Times een hooggeplaatste regeringsfunctionaris. 'Dit is niet hoe een NAVO-bondgenoot moet optreden als de hel zich op steenworp afstand van zijn grens bevindt.'

Zeker 14 mensen kwamen gisteravond en vannacht om het leven toen Koerden in het grensgebied van Turkije protesteerden tegen de afwachtende houding van Turkije.

Turkse soldaten in de grensstad Sanliurfa zien toe op een pro-Koerdische demonstratie.Beeld getty
Turkse Koerden kijken naar een rookpluim boven Kobani.Beeld ap

Luchtaanvallen opgevoerd

Ondertussen voeren de VS en de Arabische bondgenoten de zwaarste luchtaanvallen tot nu toe uit op Kobani. Volgens het Pentagon werden maandag en dinsdag vijf aanvallen uitgevoerd in de regio. De exacte locaties werden niet vrijgegeven.

Koerdische leiders van de YPG, de Syrisch-Koerdische onafhankelijkheidsbeweging die in Kobani tegen IS vecht, zeggen tegen de BBC dat de aanvallen effectief waren, maar dat ze eerder uitgevoerd hadden moeten worden. Nu is het te laat. Grote delen van de stad zijn al veroverd door strijders van IS, die met veel betere wapens vechten dan hun tegenstanders.

Vannacht gingen de gevechten gewoon door. YPG heeft nog altijd de controle over het centrum van de stad, waar duizenden burgers vastzitten.

De afgelopen drie weken zijn ten minste 400 mensen omgekomen in de gevechten om Kobani, maakten verschillende monitorgroepen gisteren bekend. Zeker 160.000 Syriërs zijn al naar Turkije gevlucht.

Oproerpolitie in Istanbul drijft een Koerdische betoging uiteen.Beeld reuters
Zwarte rook na een luchtaanval door de internationale coalitie.Beeld ap
Syrisch-Koerdische vluchtelingen arriveren in Turkije.Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden