Griepepidemie duurt zeker zes weken

Koorts, hoesten, spierpijn. Het aantal griepgevallen neemt rap toe. Maar een zware epidemie komt zelden voor. 'Wie pech heeft, wordt drie keer ziek.'

Hoe erg is de huidige griepepidemie?

Mild, volgens het Nederlands Instituut voor onderzoek van de gezondheidszorg (Nivel). Bij de laatste meting - vorige week - bezochten 108 op de 100 duizend Nederlanders de huisarts met griepverschijnselen.


De categorie 'zwaar' wordt pas toegekend bij 200 op de 100 duizend, iets wat zelden gebeurt. 'Zelfs in 2009, bij de uitbraak van de Mexicaanse griep, bleef het bij mild', zegt Gé Donker, huisarts en griepexpert bij het Nivel.


Is de griep vroeg dit jaar?

Vergeleken met vorig jaar wel, toen werden de meeste mensen pas in maart ziek. Maar de ervaring over meerdere jaren leert dat griepepidemieën uitbreken ergens tussen begin december en begin april. In die maanden is het koud en heerst er vaak een lage luchtvochtigheid.


Die droogte gaat gepaard met een hogere overlevingskans van het influenzavirus, bleek eind vorig jaar uit een onderzoek van Columbia University.


Is het einde van de golf al in zicht?

Dat valt nog niet te zeggen. Een gemiddelde griepgolf duurt 6 tot 8 weken, daarna zakt het aantal griepgevallen weer onder de 50 per 100 duizend en is er officieel geen sprake meer van een epidemie. De huidige griepgolf duurt nu vijf weken en wint voorlopig nog elke week aan kracht.


Als ik nu de griep heb, blijf ik dan de rest van het jaar gespaard?

Er waren momenteel drie varianten van het influenzavirus rond. Wie griep oploopt, kan vervolgens niet meer door dezelfde variant worden geveld, maar wel door de andere varianten. Wie pech heeft, kan dus in één seizoen drie keer ziek op bed liggen met de griep. Bovendien zijn er virussen die griepachtige symptomen veroorzaken, zoals het RS-virus dat hevige verkoudheidsklachten kan veroorzaken.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden