Reportage

Griekse lente: Griekenland durft weer te denken aan de toekomst

Griekenland zit nog steeds in een diepe recessie. Maar het toerisme, een van de belangrijkste inkomsten-bronnen van het land, lijkt zich te herstellen. En sommige Griekse zakenmensen durven zelfs weer te dromen. 'Mijn gevoel zegt dat we de goede kant op gaan.'

Arjen van der Ziel
Serveesters bij de Poort van Hadrianus in Athene. Beeld afp
Serveesters bij de Poort van Hadrianus in Athene.Beeld afp

De Griekse zakenman Mike Efmorfidis wijst vanuit zijn kantoor naar zijn zwarte Nissan-sportwagen op de parkeerplaats. 'De snelste auto op aarde', zegt hij. 'Maar een zwarte, niet te opvallend.' Efmorfidis vertelt dat hij ook een Ferrari en een sportvliegtuigje heeft, maar dat hij met die bezittingen niet te veel te koop loopt. 'Ik vind dat ik me in deze tijden van crisis een beetje bescheiden moet opstellen.'

Efmorfidis (47) is directeur van het Griekse familiebedrijf Coco-Mat, dat meubels en beddegoed produceert en verkoopt en ook winkels en hotels runt in Griekenland en het buitenland. Hij heeft de meubelbranche in Griekenland door de crisis zien instorten. 'Mensen hadden de laatste jaren andere dingen aan hun hoofd dan de aanschaf van een nieuwe koffietafel.'

Maar Efmorfidis vertelt dat zijn eigen bedrijf de crisis goed heeft doorstaan. Coco-Mat produceert zijn spullen deels in China, verkoopt veel buiten Griekenland en financiert uitbreidingen alleen uit eigen vermogen. De onderneming leent niet van banken. 'Veel bedrijven in onze sector zijn failliet gegaan omdat ze bankleningen hadden die ze niet meer konden afbetalen.'

Sprankje hoop
Griekenland verkeert nog altijd in een recessie: de economie krimpt dit jaar voor het zesde jaar achtereen. Maar er gloort een sprankje hoop aan de horizon. Experts voorspellen dat het Griekse bruto binnenlands product in 2014 een beetje zal groeien en in 2015 met ruim 2 procent.
De vrees voor een Grieks vertrek uit de eurozone is naar de achtergrond verdwenen. De crisis heeft lonen en prijzen met tientallen procenten gedrukt, waardoor Griekenland iets concurrerender is geworden. Er zijn af en toe nog wel stakingen en protesten, maar die worden steeds kleiner.

Ook het toerisme, een van de belangrijkste sectoren van de Griekse economie, lijkt zich te herstellen. Vorig jaar daalden het aantal buitenlandse bezoekers met 5,5 procent naar 15,5 miljoen. Maar voor dit jaar voorspellen toeristenorganisaties een recordaantal van 17 miljoen bezoekers. De Europese Unie pompt bovendien miljarden euro's aan subsidies in snelwegprojecten die tienduizenden banen moeten opleveren. En na lang dralen lijkt eindelijk ook het privatiseringsprogramma van de grond te komen.

Lees vandaag in de Volkskrant: 'Wij hebben winkelpanden kunnen kopen op plekken waar we voor de crisis niet eens van droomden.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden