Griekse bosbranden eisen 61 levens

‘Nationale catastrofe zonder weerga.’..

AMSTERDAM Helse bosbranden hebben in Griekenland al 61 levens geëist, meldde de Griekse regering zondag. Het dodental zal vermoedelijk verder oplopen, want veel mensen worden vermist.

‘We hebben te maken met een nationale catastrofe zonder weerga’, zei Nikolaos Diamantis van de brandweer. ‘De situatie is zeer kritiek.’ Het is een van de dodelijkste branden in de afgelopen 150 jaar.

De conservatieve premier Kostas Karamanlis riep zaterdag de noodtoestand in heel Griekenland uit. Hij repte van een ‘nationale tragedie’. De premier zei dat veel branden zijn aangestoken. ‘Zoveel branden op zoveel locaties kan geen toeval zijn’, stelde Karamanlis, wiens regering beloningen tot 1 miljoen euro heeft uitgeloofd voor tips die leiden tot de arrestatie van de brandstichters.

In totaal zitten zeven personenvast op verdenking van brandstichting, onder wie een 65-jarige man, die verantwoordelijk zou zijn voor een brand in Areopolis, in het zuiden van Peloponnesos, die aan zes mensen het leven kostte. In Kavala, in het noorden van het land, werden twee jongeren aangehouden die brand zouden hebben gesticht. Later zondag werden nog vier personen gearresteerd die onopzettelijk branden op Evvoia zouden hebben veroorzaakt.

Intussen komt de internationale hulp op gang. Een groot aantal landen stuurt blusvliegtuigen en brandweerlieden om de duizend Griekse brandweermannen en 425 militairen die het vuur bestrijden te helpen. Nederland heeft drie Cougar-helikopters gestuurd.

De branden woeden al drie dagen en vooral het schiereiland Peloponnesos is zwaar getroffen. Hier vielen de meeste slachtoffers, zeker 41, in de buurt van de plaats Zaharo. De branden razen ook rond Kalamata in het zuidwesten en Pirgos in het noordwesten.

Op Peloponnesos zijn tientallen dorpen ontruimd omdat ze door het inferno worden bedreigd. Door het vuur zijn de stroomvoorziening en telecommunicatie op veel plaatsen uitgevallen.

Elders in het land woeden branden op het eiland Evvoia en rond Athene. Over de hoofdstad ligt een sluier van rook.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden