Griekse bosbrand onder controle

ATHENE (ANP) - Een grote bosbrand op het Noord-Griekse schiereiland Kassandra en het aangrenzende Halkidiki is onder controle. De Griekse autoriteiten lieten rond het middaguur weten dat de talrijke bestrijders van de branden het vuur meester zijn. Zij hopen de brand dinsdag nog helemaal te kunnen blussen.

Eerder op de dag overleed een Duitse toerist tijdens zijn gehaaste vlucht voor de plotseling om zich heen grijpende vlammenzee. Hij verdronk toen hij te water raakte, nadat hij zijn vrouw en kind op een boot had geholpen om weg te varen van het brandende schiereiland. Veertig mensen liepen brandwonden op of werden door de rookontwikkeling onwel. Honderden huizen en tientallen hotels of pensions zijn door het vuur verwoest, aldus de prefect van het nabijgelegen Thessaloniki, Panagiotis Psomiadis. Hij vreest dat talrijke huisdieren en dieren in het wild zijn gedood.

De door droogte en harde wind aangewakkerde branden dreven maandagavond duizenden mensen op de vlucht. De autoriteiten riepen schepen in de wateren in de buurt op langs de kust door het vuur bedreigde mensen op te pikken. Ze stuurden ook de kustwacht. De vlammenzee verzwolg hotels, campings en woningen vooral in en rond de plaats Polychronos.

Dramatisch

De situatie was dramatisch, zei het hoofd van de Griekse brandweer. De kustwacht en vissers haalden gevluchte mensen van het strand. Het verkeer naar de getroffen streek werd stilgelegd en de elektriciteit werd uit veiligheidsoverwegingen afgesloten. Een Britse toerist vertelde de BBC hoe hij en andere gasten in een hotel door de vuurzee waren overvallen. De kamers ,,vulden zich plotseling met rook en we vluchtten naar het strand met alleen de kleren aan ons lijf''.

Het vuur werd bestreden vanaf de grond, maar met zes blusvliegtuigen en drie helikopters ook vanuit de lucht. De brand, die in een dennenbos is begonnen, is vermoedelijk het gevolg van een blikseminslag. Maar boze tongen in de streek spreken van brandstichting door grondspeculanten. De autoriteiten riepen maandagavond de noodtoestand uit in het gebied ten zuiden van Thessaloniki. Militairen moesten de plaatselijke brandweerkorpsen bijstaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden