Nieuws

Griekenland vaccineert veertig kleine eilanden en opent half mei voor toeristen

Griekenland gaat op 14 mei weer open, meldde minister van Toerisme Haris Theocharis tijdens de dit jaar virtuele toeristenbeurs ITB in Berlijn. Het Griekse plan om dit mogelijk te maken is de bevolking van veertig eilanden met minder dan 1.000 bewoners in één keer volledig te vaccineren.

Een man loopt langs de zee in het kleine Venetië-gebied op het Griekse Cycladische eiland Mykonos. Beeld AFP
Een man loopt langs de zee in het kleine Venetië-gebied op het Griekse Cycladische eiland Mykonos.Beeld AFP

Dit gebeurde bijvoorbeeld al op Kastellorizo, een mini-eilandje vlakbij de Turkse kust met 500 volwassen bewoners. Het is logistiek handig, omdat er maar één keer vaccins en medisch personeel hoeven te worden gestuurd. De Griekse regering wil de eilanden daarna promoten als de perfecte locatie voor een covidvrije vakantie. Niet voor niets was premier Kyriakos Mitsotakis de eerste leider die in januari al bij de EU aandrong op het vaccinatiepaspoort.

De nood is hoog in Griekenland, waar de toerismesector normaal gesproken goed is voor meer dan 20 procent van de economie. Vorig jaar liep het aantal toeristen terug met 75 procent ten opzichte van 2019 en kromp de toch al kwetsbare economie met ruim 8 procent.

In februari sloot Griekenland al een akkoord met Israël, waardoor Israëli’s met een ‘groene kaart’ voor vaccin, negatieve test of aanwezigheid van antilichamen, vrij zijn om het land in te reizen. Mitsotakis wil nu ook zulke akkoorden sluiten met onder meer het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten, samen met Duitsland de belangrijkste leveranciers van toeristen.

Een verlaten terras op het Griekse eiland Mykonos. Beeld Getty Images
Een verlaten terras op het Griekse eiland Mykonos.Beeld Getty Images

Het kan de Grieken niet snel genoeg gaan. ‘Europa beweegt te langzaam’, verklaarde minister Theocharis tegenover online magazine Politico. ‘Er zou in alle landen zouden politieke wil moeten zijn om dit zo snel mogelijk te realiseren.’

Op dit moment zijn de besmettingen in Griekenland nog hoog. De ziekenhuizen liggen vol en het land zit al sinds begin november in lockdowns van wisselende strengheid. Toch is de toerismeminister optimistisch over de zomer. De boekingen van Engelsen, die vanaf 17 mei weer op vakantie mogen, beginnen al binnen te stromen. ‘Dit jaar wordt hoe dan ook beter dan vorig jaar.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden