Grenzen aan de groei: het klopte

Het hippe, netelige onderwerp van de laatste maanden is het dreigende tekort aan zeldzame aardmetalen. Het spul is nodig in windmolens en elektrische auto's, maar helaas zijn er nauwelijks mijnen en zit China er bovenop. Zeg maar dag tegen de duurzame energietransitie, gniffelen klimaatsceptici en hun paladijnen op websites als Climategate.nl. Daar rekenen ze voor hoeveel neodymium er bijvoorbeeld nodig is in de magneten van beoogde windmolens, en hoeveel voorraden er in de aardkorst zitten en kijk nou eens: dat komt niet uit!

Waar doet dit aan denken? Aan een exercitie die veertig jaar geleden is gedaan - alleen voor andere materialen. Het rapport heette Grenzen aan de groei, geschreven door de Club van Rome. De grafieken waren simpel. Stippellijntje voor de wereldvraag, stippellijntje voor de voorraden en zie: straks zijn de grondstoffen op!


Dat rapport is door rechtse types altijd weggehoond. Hun redenering, tot voor kort: door technologische ontwikkelingen zouden de voorraden olie en andere grondstoffen altijd toenemen, of zouden er alternatieven worden ontdekt. 'De eindige aarde is een misvatting', valt bijvoorbeeld te lezen in een recente bijdrage bij De Groene Rekenkamer,een club van anti-milieuactivisten.


Maar dat geldt dus niet voor groene grondstoffen. Die voorraden zijn wél binnen de kortste keren op, en daar zijn géén alternatieven voor.


Ineens zijn deze technologische optimisten zo apocalyptisch als de doemdenkers van de jaren zeventig. Wanneer zouden ze doorhebben dat ze de Club van Rome toch gelijk geven?


groen@volkskrant.nl


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden