NieuwsDrugshandel

Grenspolitie VS ontdekt langste smokkeltunnel: 1,3 kilometer tussen Tijuana en San Diego

De Mexicaanse drugsbaron Joaquín ‘El Chapo’ Guzmán zit een levenslange gevangenis uit wegens moord, afpersing en drugshandel, maar zijn erfenis leeft voort in de vorm van een netwerk van tunnels onder de Mexicaans-Amerikaanse grens. De Amerikaanse grenspolitie heeft daar nu de langste smokkeltunnel ooit gevonden.

Amerikaanse grenspolitie in een soortgelijke smokkeltunnel.Beeld AP

De ondergrondse verbinding loopt over een afstand van 1.300 meter van de Mexicaanse stad Tijuana helemaal naar de Amerikaanse stad San Diego. De tunnel heeft een vertakking, waardoor onduidelijk is waar de uitgang zich precies bevindt, maar waarschijnlijk leidde de tunnel naar een industriegebied in San Diego. 

Er zijn al meer dan honderd kortere tunnels ontdekt, die vanuit de VS leidden naar bijvoorbeeld huiskamers in het Mexicaanse Tijuana. Die stad ligt in een gebied dat bekend staat als het territorium van Sinaloa, het drugskartel van Guzmán. Die is een groot liefhebber van ondergrondse oplossingen. Zo ontsnapte Guzmán in 2015 uit een Mexicaanse gevangenis door een tunnel van anderhalve kilometer lang te graven.

De nieuwste vondst is geen primitieve ‘mollengang’, maar een tunnel met elektriciteit en systemen voor drainage en luchttoevoer. Ook een lift en rails voor karretjes om grote hoeveelheden drugs gemakkelijk te vervoeren, ontbreken niet. ‘We hadden nooit gedacht dat ze het doorzettingsvermogen hadden om zo ver te gaan. Ze blijven me verrassen’, aldus Lance LeNoir van de Amerikaanse grensbewakingsdienst over de goed geoutilleerde tunnel.

Buitensporig geweld

In december 2006 begon Mexico een oorlog tegen drugs, maar het oppakken van kopstukken uit de drugshandel ging met buitensporig geweld gepaard, van zowel de politie als de drugskartels. Ook de versnippering van drugskartels die van hun leider waren ontdaan, leidde tot gewelddadige onderlinge concurrentie en meer drugscriminaliteit. De huidige president Andrés Manuel López Obrador beloofde tijdens zijn verkiezingscampagne vorig jaar ‘voor vrede te zorgen door de oorlog tegen drugs beëindigen’, maar voor zijn nieuw opgezette Nationale Garde, die drugssmokkel moet bestrijden, is nog niet veel animo. 

Vorige week werd een van de vermeende architecten van Sinaloa’s uitgebreide tunnelnetwerk na een uitleveringsprocedure van acht jaar overgedragen uitgeleverd aan de VS. Jose Sanchez Villalobos wordt verdacht van het smokkelen van tonnen wiet via tunnels, die hij hielp financieren, bouwen en uitbaten door drugsbendes te laten betalen voor het gebruik van de ondergrondse verbinding naar de grootste markt voor drugs ter wereld, de Verenigde Staten.

De langste drugstunnel aller tijden bevindt zich op 21 meter diepte en gaat daarmee gewoon onder de grensmuur van de Amerikaanse president Trump door. Trump pocht juist graag dat de ‘mooie muur’ die hij laat optrekken aan de Amerikaans-Mexicaanse grens niet alleen migranten zal tegenhouden, maar ook verdovende middelen. Deze week waaide een stukje van Trumps troetelproject overigens om, toen rukwinden de negen meter hoge stalen platen van een stuk muur onder constructie aan het wiebelen brachten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden