Nieuws

Grenspolitie VS onder vuur na agressief optreden agenten te paard tegen migranten

De Amerikaanse grenspolitie ligt flink onder vuur vanwege beelden van agenten te paard in Texas die hardhandig immigranten probeerden tegen te houden. Op een video is te zien hoe een agent met lange teugels zwaait vlak bij een Haïtiaanse migrant.

Een agent probeert een migrant tegen te houden bij de grens in Del Rio. Beeld AFP
Een agent probeert een migrant tegen te houden bij de grens in Del Rio.Beeld AFP

De agent lijkt zijn teugels, of een lang koord, te gebruiken als een zweep om de migranten af te schrikken. De foto’s en video’s werden zondag gemaakt toen de grenspolitie agenten te paard inzette om immigranten, voornamelijk Haïtianen, te stoppen bij de grens tussen Texas en Mexico.

Bij het grensstadje Del Rio zijn zo’n 15 duizend migranten in iets meer dan een week erin geslaagd ongehinderd de grens over te steken. De beelden van de groep agenten te paard die op hardhandige wijze probeerde te voorkomen dat zwarte migranten de VS binnenkwamen, zijn een pr-ramp voor de regering-Biden. In de tijd van de slavernij werd de zweep in de VS op grote schaal gebruikt tegen tot slaaf gemaakten.

‘Ik kan mij niet voorstellen in welke context dit passend zou zijn’, aldus Witte Huis-woordvoerder Jen Psaki, die maandag werd bestookt met vragen over het optreden van de agent. ‘Ik denk niet dat iemand die de beelden ziet, denkt dat dit acceptabel is.’

Inzet paarden

Minister van Binnenlandse Veiligheid Alejandro Mayorkas besloot tot een onderzoek, onder andere naar wat de agent precies gebruikte. ‘Om de controle over het paard te garanderen, worden lange teugels gebruikt’, aldus de minister tijdens een bezoek aan Del Rio waar migranten blijven binnenstromen.

Op een foto, die de hele wereld overging, is te zien hoe een agent te paard een immigrant vastpakt die probeert weg te komen. De teugel of koord bungelt aan de zijkant van het paard. Op video’s van Reuters en Al Jazeera zwaait een agent met het koord terwijl hij de weg probeert te blokkeren van een immigrant die door de Rio Grande waadt. De immigrant valt met zijn spullen in het water. Het is onduidelijk of het hier om dezelfde agent gaat.

De baas van de grenspolitie, Raul Ortiz, zei dat wordt onderzocht of de agent zich schuldig heeft gemaakt aan ‘onacceptabel gedrag’. De grenspolitie stuurde de afgelopen dagen in allerijl versterkingen naar Del Rio om de toestroom van migranten tot staan te brengen.

Kritiek Democraten

Ortiz verdedigde de inzet van paarden. Hij zei dat de agenten zondag onder andere waren ingezet om inlichtingen te verzamelen over de mensensmokkelaars die de migranten hielpen de grens over te steken. ‘We weten niet wie de smokkelaars of de migranten zijn’, aldus Ortiz. ‘Dus het is belangrijk dat deze agenten een mate van veiligheid handhaven, zowel voor zichzelf als voor de migranten.’

Maar progressieve Democraten gingen verder dan het Witte Huis om het ingrijpen van de grenspolitie te veroordelen. ‘Het maakt niet uit of een Democraat of Republikein president is, ons immigratiesysteem is ontworpen voor wreedheid jegens en ontmenselijking van immigranten’, aldus het Congreslid Alexandria Ocasio-Cortez. ‘Immigratie hoort geen misdaad te zijn. Dit is een smet op ons land.’

Het optreden van de agenten te paard laat nog eens op pijnlijke wijze zien hoe chaotisch de situatie is bij de grensovergang bij Del Rio. Terwijl de agenten sommige migranten probeerden tegen te houden, tevergeefs schreeuwend ‘ga terug’, liepen anderen rustig de Amerikaanse oever op. Ook toen deze migranten naar de grensbrug in Texas wandelden waar een provisorisch kamp is ingericht, werd ze geen strobreed in de weg gelegd door de grenspolitie.

Aan Mexicaanse kant doet de lokale politie nog steeds geen enkele moeite om de migranten te stoppen de Rio Grande over te steken. De groep Haïtianen die de grenspolitie zondag probeerde terug te sturen naar de Mexicaanse oever, steken al dagen ongestoord de grens over om voedsel en water in te slaan voor hun verblijf bij de Texaanse brug.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden