Grandioos afscheid van 'beste' Spelen

Bij zijn laatste olympische optreden als voorzitter van het International Olympisch Comité (IOC) sloten de Australiërs Juan Antonio Samaranch in hun hart....

Samaranch sloot in Sydney de Spelen voor de laatste keer af. In juli treedt hij in Moskou af. 'Ik had mij geen beter afscheid kunnen wensen. Ik ben trots dat ik kan zeggen dat Sydney de beste Spelen ooit aan de wereld heeft gepresenteerd.' De uitgelaten sporters waren toen al met zijn allen naar het midden van het stadion gerend.

Inge de Bruijn mocht de Nederlandse vlag dragen. De zwemkoningin met drie keer goud en eenmaal zilver, kreeg in de verkiezing via internet 39 procent van de stemmen. Pieter van den Hoogenband, goed voor twee keer goud en twee keer brons, vergaarde 36 procent. Leontien van Moorsel, die hetzelfde aantal medailles als De Bruijn veroverde, werd derde met 15 procent.

Nadat Samaranch zijn laatste woorden had gesproken en de olympische vlag in Griekse sferen was overhandigd aan Athene, de organisator van 2004, blies een straaljager het olympisch vuur definitief uit. Dat was het startsein voor een grootse party en eerbetoon aan het gastland.

Beroemdheden mochten zich aan de wereld vertonen. Popster John Paul Young opende het feest met 'Love is in the Air' terwijl 960 dansparen en enorme grote poppen langs het enthousiaste publiek liepen. Internationaal bekende groepen als INXS, Midnight Oil en Yothu Yindi, ster van de Aborigines, kregen de toeschouwers in beweging.

In de 'Parade of Icons' bracht zangeres Kylie Minogue haar versie van Abba's 'Dancing Queen' ten gehore. Golfheld Greg 'the White Shark' Norman sloeg vanaf een enorme zilverkleurige haai balletjes in het publiek. Topmodel Elle McPherson liet vanaf een trein de mannenharten sneller kloppen.

Paul 'Crocodile Dundee' Hogan werd omringd door krokodillen rondgereden op een cowboyhoed. Priscilla, 'queen of the desert' uit de controversiële Australische travestietenfilm, mocht vanaf een troon de sterrenparade afsluiten. De finale was voor Men at Work en Slim Dusty. Met het wereldberoemde Land Down Under en Waltzing Matilda zongen zij de Spelen naar hun einde.

Met een rivier van vuurwerk van 14 kilometer via Parramatta River, Homebush Bay en Darling Harbour nam Sydney afscheid van de sportwereld. Met het exploderen van de olympische ringen op de Harbour Bridge werden de Spelen afgesloten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden