Grafgeheimen

'Archeologen hebben donderdag in Nijmegen een loden sarcofaag uit de vierde eeuw na Christus leeggeschept' (de Volkskrant, 11 mei). En de schrijver van het (ANP-)bericht juicht: het gaat om een unieke sarcofaag, waarin een vrouw was begraven; en de archeologen hebben nog een etui met parfumflesjes en andere resten van...

Nee, de sarcofaag en de askist hebben niet hun geheimen prijsgegeven; de archeologen hebben de sarcofaag en de askist geschonden, ze hebben de geheimen geforceerd. Netjes en voorzichtig, dat wel. En onder deskundige leiding, dat zeker. En het heeft ons weer een heleboel geleerd over de Romeinse grafcultuur op vreemde bodem. Maar ze hebben haar graf wel geschonden.

Waarom ben ik niet opgetogen over die vondst? Ik moet maar steeds denken aan die begrafenis, zoveel honderden jaren geleden. Een vrouw van ongeveer veertig jaar, buitengewoon geliefd bij allen die haar gekend hebben, is gestorven. Dus is zij plechtig begraven. Héél plechtig, in een loden kist, om haar lichaam voor altijd te beschermen, om haar tot in lengte van jaren bij haar geliefden te houden. Ze was ook een mooie vrouw. Dus hebben haar man en kinderen haar parfum en andere make up-spullen meegegeven, opdat zij altijd zo mooi zou blijven. En allerlei kostbare sieraden. Dat zij ruste in vrede. Voor altijd. Sommige geheimen hoef je toch niet per se te ontdekken.

Zij was daar in Nijmegen niet alleen haar leven niet zeker, ze was er ook haar dood niet zeker.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden