Graf Nefertiti mogelijk verstopt achter geheime deuren

Nieuwskoppen waar Steven Spielberg zo een nieuwe Indiana Jones-film omheen kan bouwen: 'Graf Nefertiti mogelijk achter twee geheime deuren in graftombe van farao Toetanchamon'. De Britse archeoloog Nicholas Reeves heeft de muren van de tombe gescand en daarbij een aantal mysterieuze lijnen gevonden die zouden wijzen op de geheime doorgang.

De graftombe van farao Toetanchamon Beeld anp

Reeves was met een onderzoeksteam nauw betrokken bij de totstandkoming van een replica van de graftombe van Toetanchamon (1332-1323 v. Chr.) en had daardoor de beschikking over veel gedetailleerde foto's en scans van een van de best bewaard gebleven faraograven.

Bij het bekijken van de scans ontdekte Reeves de lijnen die zouden kunnen wijzen op twee deuren. 'Sindsdien ben ik bewijzen gaan verzamelen om deze theorie onderuit te halen. Maar hoe langer ik keek en hoe meer informatie ik vond, hoe moeilijker dat werd. Het zag er allemaal vrij geloofwaardig uit', verklaarde Reeves bij de BBC.

'Een razend interessante hypothese', aldus egyptoloog Jacobus van Dijk, die als onderzoeker verbonden is aan de Universiteit van Groningen. Van Dijk, die jaarlijks naar Egypte reist om opgravingen te doen, bezocht het graf van Toetanchamon tientallen keren. Hij volgt het onderzoek van zijn bevriende collega op de voet.

U bent al zo vaak in die graftombe geweest, had u deze lijnen niet ook kunnen ontdekken?
'Zo simpel ligt het niet. Die lijnen zijn verstopt achter een dikke laag kalk, waar ook nog overheen is geschilderd. Reeves en zijn team zijn bezig die replica te bouwen, zodat toeristen niet meer in de echte graftombe hoeven te komen - die menselijke adem is funest voor zo'n oud monument. Reeves kon dus minutieuze metingen doen en scans maken.'

Even een kleine geschiedenisles: wie was Toetanchamon ook alweer?

Van Dijk: 'Eigenlijk stelde hij niet veel voor als farao. Thoetmosis III en Ramses II bij voorbeeld leverden grote veldslagen. Toetanchamon stierf vrij jong en zat maar kort op de troon.'

Waarom is hij dan zo bekend?
'De ontdekking van zijn haast perfect geconserveerde graftombe in 1922 zorgde voor een schok in de westerse wereld. Het ontketende een ware egyptomanie, want het sprak zo tot de verbeelding. Inmiddels is Toetanchamon net zo'n naam als koning Arthur. Hij heeft haast mythische proporties.'

En waar moeten we Nefertiti van kennen?
'Toen Toetanchamons voorganger, en volgens veel egyptologen ook zijn vader, Achnaton stierf, moest er een opvolger worden gevonden. Maar Toetanchamon was toen nog te jong, dus zou Achnatons vrouw Nefertiti een mannelijke persona aan hebben genomen om de tussenliggende tijd als farao te regeren.

'Het versterkt ook de theorie van Reeves, dat Nefertiti bij Toetanchamon zou zijn begraven. Een deel van de schatten in het graf van Toetanchamon zouden ook al zijn gebruikt voor het graf van Nefertiti.'

Buste van Nefertiti in Berlijn Beeld anp

De volgende stap in het onderzoek van Reeves is met moderne röntgentechnieken proberen te achterhalen wat er achter de muren zit. Van Dijk: 'Want met een hamertje gaan kloppen om te horen of het erachter hol is, dat lijkt me niet zo goed idee. Laten we hopen dat hij gelijk heeft, dat zou een geweldige vondst zijn.'

Hoe dan ook moeten we niet te vroeg juichen, waarschuwt Van Dijk. 'Ik ken Reeves goed en hij heeft in het wereldje een geweldige reputatie. Maar hij heeft ook wel eens beweerd dat er in de wachtersbeelden bij de ingang van de tombe een stuk papyrus verstopt zou zitten. Nou, daar bleek niks van waar.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden