Nieuws Gouverneur VS

Gouverneur VS niet van plan af te treden om racistische foto: ‘Ik ben het niet’

Ralph Northam, de Democratische gouverneur van de Amerikaanse staat Virginia, is niet van plan zijn functie neer te leggen vanwege een racistische foto waarop hij zou zijn afgebeeld. ‘Ik ben het beslist niet’, zei hij zaterdag tijdens een persconferentie in Richmond. Hij voegde eraan toe door te zullen gaan als gouverneur.

De gouverneur van Virginia Ralph Northam spreekt op een persconferentie over de ophef die is ontstaan over een oude studentenfoto. Beeld AFP

Afgelopen vrijdag nog bood Northam excuses aan voor de foto uit het jaarboek van 1984, toen hij medicijnen studeerde in Norfolk.  ‘Ik kan de schade die mijn gedrag toen en nu heeft veroorzaakt niet ongedaan maken’, verklaarde hij in een videoboodschap op Twitter. Maar kort daarna zei hij tegen vrienden en parlementariërs te betwijfelen of hij het wel is die op de foto staat. Tijdens een tweede lezing afgelopen zaterdag was Northam veel stelliger: Nee, ik ben het niet. Op de gewraakte foto is een verklede man te zien geschminkt als blackface, naast een ander persoon in het witte gewaad met puntmuts van de beruchte Ku Klux Klan.

Op herhaaldelijke vragen door verslaggevers hoe het kan dat hij op vrijdag excuses aanbood voor de foto, om een dag later te verklaren niet degene te zijn, zei Northam dat nadere bestudering met oud-klasgenoten hem had gesterkt in de overtuiging dat hij onmogelijk de geportretteerde kon zijn.  De zwarte medestudent Walt Broadnax nam het voor de gouverneur op en zei dat zijn voormalige klasgenoot niet racistisch was. Broadnax zei zich niet te kunnen voorstellen dat de school destijds zwart geschminkte scholieren zou hebben toegelaten op een schoolfeest.

Het is niet te zien wie van de twee Northam is. De foto, online gezet door de conservatieve website Big League Politics, stond op een pagina met drie andere foto’s van Northam, onder meer als jongeman met cowboyhoed en zittend tegen een sportwagen. Hij erkende meteen dat de bewuste foto ‘duidelijk racistisch en aanstootgevend’ is, maar niet dat hij zichzelf erop herkende.

Michael Jackson

De in opspraak geraakte gouverneur heeft toegegeven in zijn jonge jaren wel ‘fouten’ te hebben gemaakt. Zo had hij in de jaren tachtig deelgenomen aan een danswedstrijd in San Antonio met een Michael Jackson-pak aan. Bij deze gelegenheid had hij zijn gezicht donker gemaakt met schoenpoets. Daarvan zegt hij nu spijt te hebben. 

De druk om op te stappen is afgelopen weekend toegenomen. Een aantal prominente partijgenoten, onder wie oud-vicepresident Joe Biden, meent dat Northam beter kan opstappen. Ook de Democratische partij in Virginia heeft aangedrongen op vertrek. De Eastern Virginia Medical School in Norfolk kondigde zaterdag een onderzoek aan naar al zijn jaarboeken.

De pagina uit het jaarboek van Northam. Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.