Gouverneur Alabama haalt omstreden vlag weg bij parlement

De gouverneur van Alabama heeft de omstreden oorlogsvlag van de zuidelijke staten woensdag weg laten halen bij het parlementsterrein. Gouverneur Robert Bentley gaat hiermee aanzienlijk verder dan zijn collega van South Carolina, Nikki Haley. Zij besloot het parlement maandag te vragen de vlag bij het parlementsgebouw te laten verwijderen, naar aanleiding van het doodschieten van negen zwarte kerkgangers in een kerk in Charleston.

Ambtenaren halen de vlag weg bij het parlement. Beeld ap

Het besluit van Bentley was tot voor kort onmogelijk in Alabama. Tot de schietpartij, verzetten met name veel Republikeinse politici in het zuiden zich tegen het verwijderen van de omstreden vlag.

De vlag met het Andreaskruis en dertien sterren werd tijdens de Amerikaanse burgeroorlog (1861-1865) als vaandel gebruikt door de zuidelijke staten. Die waren pro-slavernij. De kordate beslissing van de gouverneur verhoogt de druk op South Carolina en de andere zuidelijke staten om het voorbeeld van Alabama te volgen.

Sinds het bloedbad vorige week in de Emanuel-kerk, roepen veel politici en zwarte leiders op de vlag te verwijderen van openbare gebouwen, winkels en in straten.

Meerderheid

'Dit is het enige juiste om te doen', zei Bentley, een Republikein. Na de opdracht van de gouverneur, haalden twee ambtenaren de vlag weg bij een oorlogsmonument vlakbij het parlementsgebouw in Montgomery. Ook drie andere confederale vlaggen werden verwijderd.

Volgens Bentley had de verwijdering deels te maken met het bloedbad in Charleston, aangericht door de blanke racist Dylann Storm Roof. Hij zei echter ook dat de vlagdiscussie de aandacht dreigde af te leiden van het debat in het parlement om de begroting op orde te krijgen. Om dit te voorkomen, besloot de gouverneur uiteindelijk de vlag weg te laten halen.

Of het parlement van South Carolina het voorbeeld gaat volgen van Alabama, is nog onduidelijk. Hiervoor is een meerderheid nodig van tweederde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden