Gorbatsjov in geweer voor ontvoerde Arjan Erkel (AzG)

Michail Gorbatsjov, de laatste leider van de Sovjet-Unie, is bereid zich in te zetten voor de vrijlating van de Nederlandse hulpverlener Arjan Erkel....

Erkel werd bijna acht maanden geleden in de Russische deelrepubliek Dagestan ontvoerd en is sindsdien spoorloos. 'De president (Gorbatsjov, red.) is over deze zaak benaderd door Artsen zonder Grenzen en enkele Russische journalisten. Hij bestudeert nu al het materiaal dat hem gegeven is, om te zien wat hij kan doen', aldus Orlejakov.

De 32-jarige Arjan Erkel werkte op de Kaukasus als coördinator voor Artsen zonder Grenzen (AzG) toen hij op 22 augustus vorig jaar door gewapende mannen werd meegenomen. AzG en de familie Erkel hebben president Poetin woensdag voor de tweede maal opgeroepen zich in te zetten voor Erkels vrijlating.

'We zijn overtuigd dat Poetin de macht heeft deze zaak op te lossen', zei AzG-medewerker Mark Walsh. 'Nu de politieke wil nog.'

Hoewel het nog te vroeg is om van een actieplan te spreken, kan Gorbatsjovs bemoeienis volgens assistent Orlejakov de zaak positief beïnvloeden. 'Gorbatsjov is geboren in de Kaukasus. Ze respecteren hem daar. Daarnaast heeft hij goede contacten binnen de regering en de presidentiële administratie.' Gorbatsjov heeft over Erkels ontvoering informatie ontvangen van majoor bd. Vjatsjeslav Izmailov, Tsjetsjenië-specialist en onderhandelaar bij ontvoeringen.

Michiel Hofman, AzG-coördinator in Moskou en een goede vriend van Erkel, gelooft nog in een goede afloop. 'Mijn intuïtie zegt dat hij nog leeft. De meeste ontvoeringszaken waarbij buitenlanders betrokken waren, zijn opgelost. Acht maanden gevangenschap is een persoonlijk drama, maar voor de Kaukasus niet bijzonder lang. Er zijn mensen pas na twee jaar bevrijd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden