Nieuws spraaktechnologie

Googles virtuele assistent begrijpt eindelijk ook gesproken Nederlands

Googles virtuele assistent snapt nu eindelijk Nederlands. In eerste instantie alleen nog op mobieltjes, later dit jaar volgen ook speakers waar tegenaan kan worden gepraat.

Beeld Tijmen Illus

Wie een iPhone of iPad heeft, kan al langer tegen zijn apparaat praten. Assistent Siri helpt bijvoorbeeld bij het opstellen van een berichtje, het zoeken naar informatie op het web of het opstarten van een routebeschrijving. Bezitters van een Android-toestel kennen dit gemak nog niet, tenzij ze genoegen nemen met een Engelstalige dialoog.

Maar zelfs dan komen ze bedrogen uit als ze in Google Maps de Utrechtsestraat willen opzoeken of in Spotify op zoek gaan naar Ilse DeLange of Bløf: de specifieke Nederlandse uitspraak wordt simpelweg niet begrepen. Tot nu. Het heeft even geduurd en de introductie werd een paar keer uitgesteld, maar vanaf donderdag heeft Google Assistent een Nederlandse identiteit.

Dat gaat verder dan simpelweg alle Engelse instructies door een vertaalmachine jagen. Google nam enkele maanden geleden iemand aan om de assistent van die identiteit te voorzien. Met (erg flauwe) moppen, het zingen van Nederlandse liedjes en specifieke kennis. De begrippen ‘palingsound’ en ‘Appie’ zijn Assistent bijvoorbeeld niet onbekend. Wie tegen zijn telefoon ‘Oké, Google’ roept en vraagt waar de dichtstbijzijnde Appie is, krijgt zo keurig antwoord.

Oké, Google

Dit alles gebeurt nog niet op de kleine speakertjes die de laatste tijd in Amerikaanse huishoudens in rap tempo oprukken, maar nu nog even alleen op telefoons. Op (recente) mobieltjes waarop Android draait (zoals Samsung, Nokia of Huawei) zit die assistent er al automatisch op. En daar werkt hij ook het beste. Voor iPhones is Google Assistent er ook, maar dan moet de liefhebber handmatig een aparte app downloaden. 

Daarna is het ook nog wat behelpen in vergelijking met Android-toestellen, want Apple geeft geen toegang tot de microfoon om de assistent te activeren met ‘Oké, Google’. Ook het indrukken van de homeknop om dit te doen, werkt niet op iPhones. Niet onlogisch ook: Apple wil natuurlijk dat zijn klanten de eigen assistent Siri gebruiken.

Beeld Tijmen Illus

‘Essentieel’

Volgens de Nederlandse internetondernemer Maarten Lens-Fitzgerald is deze stap van Google ‘essentieel’ voor de doorbraak van spraak om te communiceren met apparaten, in plaats van via schermen. Zelf gebruikt hij in zijn (Engels sprekende) huishouden al tijden de slimme speakertjes van Amazon en Google om tegenaan te praten. ‘Dan merk je hoe logisch het is om op die manier te communiceren. Het is zoveel gemakkelijker. Zo heb je tijdens het koken je handen niet nodig om een scherm aan te zwengelen en opdrachten in te tikken.’

Lens-Fitzgerald, die bedrijven op het gebied van spraak adviseert en congressen over spraak organiseert, vindt het logisch dat Google nog even wacht met die speakers in Nederland. ‘Je zou dit kunnen zien als één grote test. Hoe meer mensen de assistent gaan gebruiken, hoe beter die wordt. Want hij leert voortdurend.’ Een woordvoerder van Google laat zich in vergelijkbare bewoordingen uit: ‘De assistent is niet af. Het begint nu pas.’

Een paar voorbeelden van stemopdrachten

Wat is het laatste Volkskrant-nieuws?

Siri: Het spijt me, maar er is geen nieuws beschikbaar in de iTunes Store in jouw land.

Google Assistent: komt met rijtje links naar Volkskrant-artikelen.

Start Black Mirror.

Siri: Zoek in de App Store.

Google Assistent: de Netflix-app wordt geopend en Black Mirror gestart.

Speel wat muziek van The Rolling Stones.

Siri: Sorry, ik kan ‘The Rolling Stones’ niet tussen je muziek vinden.

Google Assistent: de Spotify-app wordt geopend en The Rolling Stones beginnen te spelen.

Stuur een appje naar Melle.

Siri: Volgens mij heb je geen app met de naam ‘je’. De App Store misschien wel.

Google Assistent: WhatsApp wordt opgestart en de assistent vraagt hoe het bericht moet luiden.

Eigen speaker

Googles praatpaal Home moet ‘later dit jaar’ in de Nederlandse schappen liggen. Wie daar niet op wil wachten, kan de assistent dus nu al op zijn mobiel gebruiken. Net als Siri kan Google Assistent worden ingezet voor het zetten van wekkers, voor routebeschrijvingen, het nieuws en het opstellen van berichten. Wat ook handig is op de fiets of in de auto. 

Google heeft zich daarbij de nodige moeite getroost om de assistent zo natuurlijk mogelijk te laten klinken. Niet meer zoals vroeger aan elkaar geplakte lettergrepen, maar dankzij de vorderingen in kunstmatige intelligentie een behoorlijk vloeiend geheel. Nu nog is er alleen een vrouwelijke variant, maar Google werkt naar eigen zeggen aan meer versies, ook mannelijke. 

Netflix, Whatsapp en Spotify

Belangrijk verschil met Siri is dat Google veel beter samenwerkt met apps van andere partijen, zoals Netflix, Whatsapp of Spotify. Het is een logisch gevolg van Apples traditionele houding om alles binnen de eigen muren te houden: berichten moeten bij voorkeur verstuurd worden via iMessage en muziek beluisterd via iTunes. 

Google heeft een andere benadering en moedigt bedrijven aan om binnen Google Assistent eigen toepassingen te maken. Zo komen onder andere Bol.com, KLM, Eneco, ING, Buienradar, AH en PostNL met virtuele assistenten die vanuit Google kunnen worden aangeroepen. Handig voor wie wil weten wat de laatste podcasts zijn, wanneer zijn vlucht vertrekt, wanneer zijn pakje wordt bezorgd of wat een goed cadeau-idee is. Verder is er aan aantal nieuwsorganisaties als NOS, RTL, BNR en 538 die hun gesproken nieuwsbulletins aanbieden.

Overigens zal Google Assistent niet alleen gaan samenwerken met Googles eigen praatpaal Home, maar ook met apparatuur van andere fabrikanten. Zo heeft de Amerikaanse speakerfabrikant Sonos sommige van zijn speakers al geschikt gemaakt voor spraakbediening. Het is nog niet bekend wanneer de Amazon Echo en de Apple HomePod naar Nederland komen. Ondertussen is Assistent de leukste thuis. Op de vraag ‘Waar woon je?’ geeft ze als antwoord: ‘Help, ik zit opgesloten in een apparaat.’ 

De strijd tussen de speakers

Amazon Echo

Pionier Amazon verkoopt in de VS met afstand de meeste speakers. De Echo is er in verschillende varianten, die tussen de 50 en 150 dollar kosten. De Echo wordt aangedreven door Amazons spraaktechnologie Alexa. Nederlanders kunnen hem in Duitsland bestellen, maar Alexa verstaat geen Nederlands.

Amazon Echo. Beeld Amazon

Google Home

Ook Google verkoopt zijn speaker in verschillende smaken, voor vergelijkbare prijzen als Amazon. En net als Amazon stelt Google zijn eigen spraaktechnologie ook beschikbaar aan andere fabrikanten. Zij kunnen dan eigen praatpalen maken op basis van Google Assistent of Amazon Alexa. Of beide. Binnenkort in Nederland.

Google Home. Beeld Google

Apple HomePod

Apple vaart altijd zijn eigen koers en houdt zijn spraaktechnologie voor zichzelf. Ook is de HomePod een stuk duurder: in de Verenigde Staten kost hij 349 dollar. De HomePod wordt door critici geroemd om zijn geluidskwaliteit. Onduidelijk wanneer de HomePod naar Nederland komt.

Apple HomePod. Beeld Apple

Samsung

Volgens hardnekkige geruchten voegt Samsung zich nog dit jaar bij deze drie, met een eigen slimme speaker en zijn eigen spraaktechnologie, Bixby. 

Lees hier meer over spraaktechnologie en praatpalen

We gaan steeds vaker tegen apparaten praten. Heeft het grafische scherm zijn beste tijd gehad?

De virtuele assistent wordt steeds menselijker – maar wat moet de menselijke assistent nu?

Google beheerst het Nederlands niet goed, en dat komt deze start-ups mooi uit.

Drie jaar na zijn Watch heeft Apple weer een ‘echt nieuw’ gadget aan zijn publiek gepresenteerd. De HomePod, een slimme speaker. Amazon en Google gingen Apple voor. Wat hebben we eraan?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.