'Google wil bekende robotmaker in de verkoop doen'

Met de razendsnele robot Cheetah en de 'gepeste' kunstmens Atlas wist Boston Dynamics de afgelopen jaren veel bekijks te trekken. Toch wil eigenaar Alphabet, het moederbedrijf van Google, de Amerikaanse robotmaker in de etalage zetten. Er is weinig vertrouwen dat het bedrijf binnen een paar jaar met een commercieel product op de proppen kan komen.

Beeld Boston Dynamics / YouTube

Dat meldt het zakelijke persbureau Bloomberg na gesprekken met ingewijden. Google zou zich wat minder op robotica willen gaan richten, en meer op projecten die in korter tijdsbestek kunnen worden voltooid. Het bedrijf zou met verschillende overnamekandidaten om tafel zitten.

Atlas

Wanneer hij zich bukte om een doos op te pakken, werd die naar voren geschoven. Wanneer hij nietsvermoedend langs een collega wandelde, werd hij zo hard geduwd dat hij op de grond viel. Toen Boston Dynamics een kleine maand geleden Atlas introduceerde, had de wereld meteen medelijden met de 'gepeste' robot. Miljoenen mensen bekeken de filmpjes die het bedrijf het internet op slingerde. Hun reacties - behalve medelijden was er ook enthousiasme én bezorgdheid te bespeuren - lijken aan te tonen dat Atlas Robotics al een behoorlijk eind op dreef is met het ontwikkelen van robots die op mensen lijken.

Maar dat zou wel eens precies een van de redenen kunnen zijn dat Alphabet van de robotmaker af wil. Uitgelekte memo's van Google, die onder andere worden aangehaald door The Next Web, lijken te wijzen op interne onenigheid tussen het internetbedrijf en de robotmaker. 'We kunnen niet dertig procent of meer van onze tijd en moeite besteden aan dingen die tien jaar duren, zou Google-chef Jonathan Rosberg tijdens een vergadering in november hebben gezegd. Ook zouden sommige Google-medewerkers niet willen worden geassocieerd met de 'te echt lijkende' robots van Boston Dynamics. De top van het robotbedrijf zou op zijn beurt niets zien in plannen van Google om langetermijnprojecten in te ruilen voor snelle successen.

Robot 'Atlas' van Boston Dynamics.Beeld Boston Dynamics / YouTube
Cheetah, de snelste robot op vier poten.Beeld Boston Dynamics / YouTube

Toyota

Google haalde Boston Dynamics in 2013 binnen. Het project werd geleid door Google-topman en robotfanaat Andy Rubin. Die is inmiddels vertrokken om nieuwe techbedrijfjes te helpen met opstarten.

Volgens Bloomberg zijn Amazon en de onderzoekstak van automaker Toyota mogelijke overnamekandidaten voor Boston Dynamics. Geen van de genoemde bedrijven wil op de berichtgeving reagere

De robot 'Atlas' van Boston Dynamics.Beeld Boston Dynamics / YouTube
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden