Google vervangt al rijdende de motor van zijn zoekmachine

De zoekmachine van Google heeft in stilte de grootste revisie ondergaan sinds de oprichting van het bedrijf - deze week 15 jaar geleden.

AMSTERDAM - De zoekmachine die oprichters Sergei Brin en en Larry Page als promovendi aan de Stanford University bouwden, moet nu beter complexe zoekvragen kunnen beantwoorden. Ook kan Google Zoeken beter uit de voeten met gesproken opdrachten.


Dat laatste was nodig, stelt onderdirecteur Amit Singhal, omdat steeds meer mensen Google bezoeken vanaf hun mobiele telefoon en tablet. Daarbij tikken ze hun vragen niet meer, maar spreken die in.


Het Californische internetbedrijf sleutelt voortdurend aan de algoritmes van zijn zoekmachine - de wiskundige formules die in luttele seconden de beste antwoorden opvissen uit een index van vele miljarden webpagina's. Elk jaar ondergaat de zoekmachine zo honderden kleinere veranderingen.


Eens in de zoveel tijd waagt Google zich ook aan een structurele ingreep. Daar hangt het bedrijf een codenaam aan. Zo werd in juni 2010 operatie Caffeine uitgevoerd, waarbij de index werd vernieuwd om sneller antwoorden te tonen op zoekvragen. Begin 2011 werd met operatie Panda de relevantie van de resultaten vergroot.


Met het Hummingbird-algoritme, dat een maand geleden heimelijk werd uitgevoerd, kan de zoekmachine beter inspelen op mogelijke vervolgvragen en slimmer onderwerpen vergelijken. Het probeert de bedoeling van een vraag beter te doorgronden, in plaats van uitsluitend te kijken naar trefwoorden.


In het verleden leidden grote wijzigingen tot klachten en protesten van websites, die van het ene op het andere moment hun populariteit zagen dalen. Dit keer lijkt de operatie geen grote gevolgen te hebben gehad, stelt Danny Sullivan het vakblog Search Engine Land. 'Wat ze eigenlijk hebben gedaan is te vergelijken met de revisie van een motor in een auto uit de jaren vijftig', aldus Sullivan. 'Niemand lijkt te hebben opgemerkt dat Google de motor al rijdende heeft vervangen door iets nieuws.'


Het nieuwe algoritme beïnvloedt volgens Singhal 90 procent van alle zoekopdrachten.


De ingrijpende wijziging werd donderdag onthuld op een bijeenkomst in de garage in Menlo Park van waaruit het bedrijf in 1998 begon. Die behoorde toen toe aan Susan Wojcicki, de senior vice-president van Google.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden