Google 'op missie' naar Noord-Korea

AMSTERDAM - Topman Eric Schmidt van Google is van plan op korte termijn, mogelijk nog deze maand, af te reizen naar Noord-Korea. Wat heeft het innovatieve Amerikaanse internetbedrijf te zoeken in het meest gesloten land ter wereld, waarvan verreweg de meeste inwoners geen beschikking hebben over internet?


Volgens persbureau AP reist Schmidt naar Noord-Korea onder begeleiding van Bill Richardson, oud-gouverneur van New Mexico. Het zou gaan om een humanitaire missie. Richardson is al 20 jaar actief voor de vrijlating van Amerikaanse staatsburgers die in het land gevangen zijn genomen.


Google heeft nog niets bekendgemaakt over de reis van Schmidt. Het is de eerste keer dat een bestuurslid van Google naar het Aziatische land afreist. Amerikaanse en Noord-Koreaanse bedrijven drijven zelden handel met elkaar. Richardson is al wel meerdere keren in Noord-Korea geweest.


De Amerikaanse regering is niet blij met het plan. 'De timing is erg ongelukkig', zei een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken donderdag. De VS maken zich zorgen over recente raketproeven van Noord-Korea.


De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un zei maandag in een nieuwjaarstoespraak dat zijn land zich in een 'industriële revolutie' bevindt. Hij ziet wetenschap en technologie als belangrijke pijlers voor economische groei. Zo wil Kim dat elke school de beschikking krijgt over computers en dat er in elke fabriek geavanceerde machines komen te staan. Hij is echter niet van plan zijn burgers toegang te geven tot een vrij en open internet. Een deel van de bevolking heeft nu de beschikking over het nationale computernetwerk Kwangmyong. Dat is echter meer een intranet, waarop gemaild kan worden en het landelijke nieuws kan worden gelezen.


Commercieel is Noord-Korea voor Google dan ook voorlopig niet interessant, denkt Peter Olsthoorn, schrijver van De macht van Google. 'De eerste twintig jaar zal Google daar niet heel veel geld verdienen', zei hij donderdag op Radio 1. 'Ik denk dat ze meer een beetje aan het snuffelen zijn. Er zijn nu geen handelsbetrekkingen tussen Noord-Korea en de Verenigde Staten, maar ik denk dat Schmidt wel even bij de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Clinton langsgaat om te bespreken wat de VS eventueel kunnen doen in Noord-Korea op het gebied van informatietechnologie.'


Dat Google zich zal conformeren aan de Noord-Koreaanse censuur lijkt echter vrijwel uitgesloten. Google afficheert zich als bepleiter van het wereldwijd toegankelijk maken van informatie.


Drie jaar geleden leidde dat nog tot een conflict met China. Google beschuldigde het land ervan censuur te bedrijven door Gmail-adressen van Chinese mensenrechtenactivisten te hacken. Het bedrijf stopte met de Chinese versie van haar zoekmachine.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden