Google draagt weer schijntje aan Britse inkomstenbelasting af

Google heeft ook in 2012 amper belasting betaald over omzet die het bedrijf in Groot-Brittannië boekte. De belastingaanslag bedroeg vorig jaar 35 miljoen pond (42 miljoen euro), over ruim 3,62 miljard euro inkomsten.

AMSTERDAM - Het Californische internetbedrijf kwam eerder dit jaar zwaar onder vuur te liggen toen bleek dat het een fiscale sluipweg gebruikt om zo weinig mogelijk af te dragen aan de Britse fiscus. Een parlementaire commissie in het Verenigd Koninkrijk noemde Google 'slinks, uitgekookt en immoreel'.


Tussen 2006 en 2011 bleek Google slechts 12 miljoen euro belasting te hebben betaald in het Verenigd Koninkrijk, over een omzet van 13,5 miljard euro. Het bedrijf sluisde zijn advertentie-inkomsten weg door die zogenaamde via Ierland te laten verlopen.


Groot-Brittannië is niet het enige land waar Google de belastingen omzeilt. Over de bijna 6 miljard euro die het bedrijf buiten de Verenigde Staten verdiende, betaalde het 2,6 procent belasting door al zijn winsten weg te sluizen naar Bermuda, dat geen heffing rekent over de inkomsten van bedrijven.


Google-functionarissen zijn eerder dit jaar twee keer verhoord door een een Britse parlementaire commissie die onderzoek doet naar belastingvermijders. Googles hoofd van de Noord-Europese divisie, Matt Brittin, legde uit dat de winstgevendste activiteit, de verkoop van advertentieruimte, plaatsvindt in het belastingvriendelijke Ierland. In dat land staat ook het Europese hoofdkantoor.


Later bleek evenwel dat Google vacatures had geplaatst voor Britse advertentieverkopers. Dat zou volgens critici aantonen dat het bedrijf wel degelijk vanaf Britse bodem opereert.


Topman Eric Schmidt verklaarde eerder dit jaar dat zijn onderneming zich keurig aan de wet houdt. Als de Britten willen dat Google eerlijk belasting betaalt, aldus Schmidt, moet het alle fiscale mazen dichten. Tegenover de aandeelhouders heeft het bedrijf volgens hem de verplichting niet meer belasting te betalen dan strikt nodig is.


Niet alleen Google weet de Britse belastingen te omzeilen. In juli werd bekend dat Starbucks al vijftien jaar geen cent aan de fiscus heeft afgedragen, omdat het geen winst zou maken. De koffieketen betaalt zich blauw aan licentiekosten voor het voeren van het merk aan Starbucks Europe. Dat is gevestigd in Amsterdam.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden