Golfstaten gaan voor het eerst btw heffen

Een revolutie in de Golfstaten: voor het eerst gaan de inwoners van de zes olierijke landen aan de Perzische Golf btw betalen. De maatregel in Saoedi-Arabië, Koeweit, Bahrein, Oman, Qatar en de Verenigde Arabische Emiraten is ingegeven door de toenemende kosten van militaire operaties en de gekelderde wereldwijde olieprijs.

null Beeld afp
Beeld afp

Vooral Saoedi-Arabië zou volgens de Britse krant The Times naarstig op zoek zijn naar manieren om het steeds groter wordende overheidstekort terug te dringen. Saoedi-Arabië ontpopt zich steeds meer als een politieke en vooral militaire mogendheid in de regio. Zo biedt het land van de heilige islamitische steden Mekka en Medina militaire en logistieke steun aan rebellengroeperingen in Syrië en de internationale strijd tegen Islamitische Staat in Syrië en Irak. Ook zijn de Saoedi's nadrukkelijk betrokken bij de gewapende strijd in Jemen.

Vooral de militaire campagne in Jemen, waar de Saoedi's een militaire coalitie leiden tegen sjiitische Houthi-rebellen, zou het Saoedische koninkrijk handenvol geld kosten. Traditiegetrouw konden dit soort hoge uitgaven makkelijk gefinancierd worden door de inkomsten uit de olieproductie. De wereldwijde prijs voor olie is echter gekelderd tot zo'n 40 dollar per vat waardoor de Saoedische overheid nadrukkelijk op zoek is naar andere inkomstenbronnen.

Dat geldt ook voor de andere landen van de zogeheten samenwerkingsraad van de Arabische Golfstaten (GCC). Daarom is na lang aarzelen - geld afdragen aan de staat is niet populair in de Arabische wereld - besloten om btw in te voeren. De bedoeling is dat de btw de komende drie jaar wordt geïntroduceerd: gezondheidszorg, onderwijs, maatschappelijke diensten en 94 voedingsartikelen zullen worden gevrijwaard van toegevoegde belasting. Alleen voor btw over bepaalde financiële diensten zou nog geen akkoord zijn bereikt, aldus de Arabische nieuwszender Al Arabiya.

Saoedi-Arabië, Koeweit, Bahrein, Oman, Qatar en de Verenigde Arabische Emiraten (waartoe Dubai en Abu Dhabi behoren) hebben besloten tegelijkertijd de btw in te voeren. Volgens de Britse krant The Independent zou de gelijktijdige introductie mogelijke concurrentie door de buurlanden of het smokkelen van producten moeten tegengaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden