Golfers kunnen voorbeeld nemen aan tennissers

Na 112 jaar keerde golf donderdag terug op de Olympische Spelen, maar de elite haalde zijn neus op voor het toernooi op de gloednieuwe baan in Rio. In een veld van slechts 60 deelnemers begon Joost Luiten met een rondje van 72, 1 boven par. Een medaille lijkt ver weg. Maar de 30-jarige Luiten heeft zich laten inspireren door de tennissers, die er ook bijna 30 jaar over hebben gedaan om het olympische gedachtengoed te omarmen.

Golf terug op de Spelen Beeld epa

Golf en tennis vloeken in één opzicht met de olympische cyclus. In die sporten tellen vooral de 'Majors', de vier grandslamtoernooien en met die traditie worden de spelers ook grootgebracht. Vraag Kiki Bertens na haar smartelijke nederlaag in het gemengde dubbelspel met Jean-Julien Rojer tegen het Amerikaanse koppel Venus Williams en Rajeev Ram naar haar droom en er komt geen olympische medaille in voor. `Misschien als ik alle grandslamtoernooien heb gewonnen.'

Bertens bedoelt het sarcastisch, na twee gemiste matchpoints tegen de Amerikanen op 6-5 in de tweede set, waarbij Ram op matchpoint 1 met alle geluk van de wereld een bal achter zijn rug om pareert. De golfers kunnen juist veel leren van de tennissers, al ontbreken in Rio grote namen als Federer en Wawrinka door blessures en hadden topspelers als Raonic, Berdych en Isner geen zin in de Spelen.

Jason Day was de eerste topgolfer, die vanwege het Zika-virus afzegde voor de Spelen. In zijn spoor volgden grote namen als Rory McIlroy, Adam Scott, Louis Oosthuizen en Charl Schwartzel. De angst voor een infectie na een muggenbeet was natuurlijk een drogreden, de ware reden is dat de golfmiljonairs niet louter voor de eer en een medaille wensen te spelen.

Golfmiljonairs

Volgens McIlroy hoort golf niet thuis op de Spelen. Hij zou het olympische toernooi zelfs niet volgen op televisie. 'Ik kijk alleen naar sporten, die werkelijk belangrijk zijn', aldus McIlroy. Het kwam hem op scherpe kritiek te staan van golflegende Gary Player, die wat meer empathie had verwacht van de golfmiljonairs.

Zij moeten golf juist allure geven als olympische sport, betoogde Player. Al zou hij hebben gekozen voor matchplay, de man-tegen-man gevechten als bij de Ryder Cup tussen Amerika en Europa. Luiten liet in Rio weten dat hij wel is gevallen voor de magie van de Spelen, hoewel hij enkele dagen voor het toernooi de hectiek van het olympische dorp ontvluchtte.

Na drie ronden is het golftoernooi van de mannen voorbij, waarna de vrouwen de voor 23 miljoen euro aangelegde baan in beschermd gebied in Barra de Tijuca mogen betreden. In Tokio behoudt golf over vier jaar zijn olympische status. Maar de evaluatie van de wedergeboorte van olympisch golf in Rio de Janeiro zal zwaar wegen.

Joost Luiten in actie in Rio Beeld epa

Olympisch tennis op de goede weg

Tennis kende een bliksemstart als olympische demonstratiesport in 1988 in Seoel, toen Steffi Graf met de gouden medaille haar `Golden Slam' voltooide. Er waren ook magere edities, want de olympische kampioenen van Barcelona 1992 (Marc Rosset) en Athene 2004 (Nicolas Massu) zullen niet in de herinnering voortleven.

Toch hebben juist de grootverdieners het tennis inmiddels als een volwaardige, olympische sport verankerd. Rafael Nadal won op de Spelen van Peking in 2008 al goud in het enkelspel, maar hij ontbrak vier jaar later vanwege een blessure in Londen. 'Wimbledon 2' was volgens vele tennissers een slap aftreksel van het grandslamtoernooi op gras, een maand eerder. Toch brak Andy Murray juist op de Spelen de ban met zijn eerste hoofdprijs.

Nadal wilde per sé niet ontbreken in Rio. Het olympische tennis had zich geen betere ambassadeur kunnen wensen dan de vlaggendrager voor Spanje. Eigenlijk is de 30-jarige Nadal nog niet hersteld van de polsblessure, die hem tot opgave dwong op Roland Garros. `Ik had voor elk ander toernooi afgezegd', aldus Nadal. Het tennistoernooi in Rio nam al afscheid van Djokovic en Serena Williams, maar Nadal weet vooralsnog van geen wijken.

Passie bij tennissers

Ondanks zijn polskwetsuur speelde Nadal donderdag twee partijen, een pittig schema voor een blessuregevoelige speler. Na zijn zege op de Fransman Gilles Simon in het enkelspel bereikte Nadal met Marc Lopez de finale van het dubbelspel. De eerste medaille in Rio heeft hij dus al binnen en de ontlading was intens, alsof Nadal Roland Garros voor de tiende keer had gewonnen. Wijselijk trok hij zich terug uit het gemengd dubbelspel met Roland Garroskampioene Garbine Muguruza. Maar aan zijn olympische passie hoeft niet te worden getwijfeld.

De verveelde golfers kunnen zich ook spiegelen aan tennisser Novak Djokovic. De nummer 1 van de wereld verliet in tranen het stadion in Rio na zijn verrassende nederlaag tegen Juan-Martin del Potro. Wie weet huilt Rory McIlroy in 2020 in Tokio als hij met één fatale putt een gouden medaille verspeelt. Dan worden de golfers meteen opgenomen in de olympische familie.

Emotionele Djokovic na zijn nederlaag Beeld photo_news
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.