Golf van zelfmoorden in Zuid-Wales

Toeval kan het nauwelijks zijn, maar het verband is evenmin helder. Zeker is dat dertien jonge mensen uit of rond Bridgend, een dorp van 40 duizend inwoners in Zuid-Wales, zich de afgelopen twaalf maanden van het leven hebben beroofd.

De autoriteiten beginnen vandaag een onderzoek dat nieuw licht moet werpen op de serie zelfmoorden. De politie werkt samen met onder anderen jeugdwerkers en psychologen. Tientallen zelfmoordzaken uit de verarmde regio, teruggaand tot 2004, zullen worden bekeken.

Vorige week werd de 17-jarige Natasha Randall door haar familie gevonden in haar slaapkamer nadat ze zich had opgehangen. Toen werd nog aangenomen dat zij nummer zeven was in een reeks ophangingen.

Een nieuw geval werd een etmaal later voorkomen, toen een 15-jarig meisje net op tijd werd gevonden nadat ze zich eveneens had verhangen. Deze week maakte de politie echter bekend dat het aantal zelfmoorden van jongeren onder de 26 jaar intussen dertien bedraagt.

Vaststaat dat enkele slachtoffers elkaar kenden. Zo was Natasha Randall een vriendin van Liam Clarke (20), die zichzelf in december ophing.

Ook enkele andere van de overleden jongeren bleken in verband met elkaar te staan, bijvoorbeeld via een profiel op de netwerksite Bebo. Er is echter nog geen link gevonden die alle slachtoffers met elkaar verbindt.

Veel beschuldigende vingers wijzen echter richting internet. De vrees bestaat dat zelfmoord in toenemende mate ‘cool’ wordt gevonden als methode om respect of bewondering af te dwingen, getuige de uitbundige herdenkingssites die voor de slachtoffers worden opgetuigd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden