'Golden Girls' beëindigen tijdperk met zilver

Vier jaar lang waren ze in hun sterkste opstelling ongeslagen. Overal waar de 'Golden Girls' het water indoken, kwamen ze zegevierend boven. In Londen verwachtten Ranomi Kromowidjojo, Femke Heemskerk, Inge Dekker en de afscheid nemende Marleen Veldhuis hun hegemonie met de tweede olympische titel af te sluiten. Het liep echter anders.

Beeld anp

De afgelopen jaren was de dominantie van de Nederlandse estafetteploeg op de 4x100 meter vrije slag zo groot, dat zelfs de concurrentie er openlijk aan twijfelde of in Londen de eerste plek nog wel beschikbaar was. Sinds 2008 kroonde de equipe van bondscoach Jacco Verhaeren zich tot wereldkampioen, Europees kampioen (beide zowel langebaan als kortebaan) en olympisch kampioen. Daarnaast verpulverde de equipe in 2009 het wereldrecord, een toptijd die ze nog steeds in handen hebben.

Nadat de equipe in de series - zonder Kromowidjojo - slechts als derde was geëindigd, was van paniek geen sprake. Verhaeren stelde dat hij nog net zoveel vertrouwen had als daarvoor, al twijfelde hij wel over de opstelling. Halverwege de finale moest de ingecalculeerde achterstand niet te groot zijn. De Brabander besloot echter geen concessies te doen, stelde zijn snelste zwemsters als laatste op en zag vervolgens het doemscenario uitkomen.

Na 50 meter lag startzwemster Dekker nog fraai aan de leiding, maar in haar tweede baantje in het Aquatics Centre stortte ze in en zakte Nederland terug naar de laatste plek. Veldhuis bracht de equipe naar de vijfde plaats, waarna Heemskerk ervoor zorgde dat de medailles nog in het zicht bleven. In de laatste 100 meter moest Kromowidjojo echter een achterstand van 1,36 seconde goedmaken op Australië en dat bleek onbegonnen werk. De Groningse wist wonderbaarlijk genoeg op 25 meter van de finish de marge met de Australische Melanie Schlanger te dichten, maar werd uiteindelijk toch geklopt.

De nederlaag kwam keihard aan. Terwijl de 'Aussies' vol ongeloof hun olympische titel vierden, rolden bij de 'Golden Girls' de tranen over de wangen. 'Als je weet hoe goud smaakt, dan is dit wel bitter', omschreef Heemskerk haar gevoelens treffend. En ook Dekker was duidelijk: 'Je wilt alleen goud. Al het andere is niet goed genoeg.'

En zo sloten de 'Golden Girls' hun uiterst succesvolle periode af met olympisch zilver. Een pijnlijke constatering. 'We zijn trots dat we zo lang hebben geregeerd en zoveel mooie dingen hebben meegemaakt. Dat komt nooit meer terug met deze personen', zei Heemskerk. Dat besef was er bij Dekker ook: 'Dit is het einde van een tijdperk. Het zou echt super zijn geweest als we dat met goud hadden afgesloten. Zilver is niet waarvoor je het doet.'

Beeld anp
Beeld epa
Beeld anp
Beeld anp
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden