Gokken mag niet meer in Rusland

Automaten moeten uit, behalve als je er niet op kunt winnen of verliezen: vanaf 1 juli is het officieel afgelopen met gokken in Rusland. Wel wordt Poker een sport.

Van onze correspondent Arnout Brouwers

Volgens een opiniepeiling kan 40 procent van de casino-eigenaren het nog niet geloven, maar vanaf 1 juli is het officieel afgelopen met gokken in Rusland. Alle gokautomaten – miljoenen – moeten uit, de roulettetafels moeten weg en de felle neonverlichting die veel steden violet of gifgroen deed oplichten, moet worden gedoofd.

Shangri-La is zo’n prachtig neonmonster, op het Poesjkinplein in hartje Moskou. Het loopt niet storm op de laatste dag. Het publiek is een mengelmoes van slonzig geklede mannen en een stel Kaukasische zware jongens die, naar goed inheems gebruik, hun geblindeerde zwarte Range Rovers dwars op de stoep voor het casino parkeren.

Een van hen, Moerat, die een set armspieren meetorst die hij niet van de eenarmige bandiet heeft gekregen, is blij met de nieuwe wet. ‘Ik speel heel vaak, bijna elke dag eigenlijk. In een paar dagen kan ik er 5 miljoen roebel (115 duizend euro) doorheen jagen.’

Moerat is trouwens geen gokverslaafde, legt hij uit. Maar: ‘Als ik eenmaal zit en begin te spelen, hou ik niet op totdat alles weg is. En winnen doe je nooit, behalve als je de eigenaar van het casino kent.’

Het was president Poetin die in 2006 de strijd aanbond met de gesel van het gokken die miljoenen Russen van hun toch al schamele inkomen berooft. Volgens de toen aangenomen wetten mag gokken alleen nog in vier speciaal aangewezen zones. Deze zones hebben met elkaar gemeen dat ze zeer afgelegen zijn en verstoken van elke noemenswaardige infrastructuur.

De bijna 30 miljard euro die volgens de gokindustrie nodig zijn om de gebieden te ontwikkelen zijn nog niet gevonden, dus voorlopig hebben de koeien er vrij spel. De industrie schampert dat zelfs als de gebieden ontwikkeld waren, de echte gokkers toch liever naar Europa zouden vliegen. Ook Moerat ziet er geen heil in. ‘Ik ga nu echt niet naar Altaj vliegen (in West-Siberië, red.) om te gokken. Als er hier niks meer is, dan doe ik ook niks.’

De 32-jarige huisvader Sergej, die in de bouwwereld werkt, beaamt het. ‘Ik ben blij dat ze dichtgaan. Ik speel regelmatig, omdat het casino vlak bij mijn werk zit. Op de vraag of hij wel eens wat wint, moet hij hartelijk lachen. ‘Nooit! Een gokker die zegt dat hij winst maakt, bestaat niet. Ik verlies gemiddeld 10 duizend roebel (230 euro, red.) per maand.’

Volgens de gokindustrie valt er weinig te lachen en gaan in een klap 400 duizend banen verloren – midden in een economische crisis die volgens de Wereldbank dit jaar leidt tot een economische krimp van bijna 8 procent. De overheid houdt het op 60 duizend verloren banen.

Als troostprijs voor de massasluiting is poker in Rusland tot officiële sport bevorderd, waardoor Moskou met zijn voorheen 2.700 grote en kleine gokhallen binnenkort in een pokerparadijs zal veranderen. Ook de ‘legale gokautomaat’ – waar je winst noch verlies op boekt – maakt zijn opwachting.

Vanaf vandaag zal blijken hoe streng de oekaze wordt nageleefd. De stad Moskou houdt grote loodsen beschikbaar voor de stalling van in beslag genomen gokautomaten. Maar weinigen geloven dat de wet echt het einde betekent van de Russische goklust.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden