Goede voetballer, verkeerde spieren

Lopend door een haag van jeugdige bewonderaars, van wie er een enthousiast op zijn nek springt en een ander hem een hand geeft en zegt dat hij goed heeft gespeeld, hetgeen overigens een juiste vaststelling is, beantwoordt Jari Litmanen in Alkmaar enkele belangwekkende vragen....

Zoals:

- Hoe groot is de kans dat je ook volgend seizoen nog bij Ajax speelt?

Zijn antwoord: 'Ik weet het niet.'

Omdat hij later zegt dat hij zich daarmee nog helemaal niet bezig houdt, en dat hij eerst met Finland een vriendschappelijke wedstrijd tegen IJsland gaat spelen, wordt duidelijk dat Litmanen niet de beste gesprekspartner is om dit geheim te onthullen.

Maar dat is trainer Koeman evenmin. En dat zijn de directeuren Van Eijden en Beenhakker ook al niet. Het is opvallend hoe vlak de toon wordt en hoe nietszeggend de antwoorden zijn, als de toekomst van Litmanen bij Ajax ter sprake wordt gebracht.

Wie de uitspraken echter grondig analyseert, vooral die van Koeman, is geneigd te concluderen dat Litmanen géén nieuw contract krijgt aangeboden, en Ajax dus voor de tweede keer zal verlaten.

Een aanwijzing daarvoor is dat Ajax al een besluit heeft genomen, zoals Koeman toegeeft, maar Litmanen pas eind deze of begin volgende week op de hoogte zal stellen. Het is een omgekeerde bewijslast, maar een positief besluit zou op elk gewenst moment kenbaar kunnen worden gemaakt.

Enig uitstel lijkt bovendien geboden: sinds bekend werd dat Witschge Ajax moet verlaten, schreeuwen de supporters hun kelen schor om Koeman op andere gedachten te brengen. (Een kansloze missie, maar dat is weer een ander verhaal.)

Al in januari, tijdens een trainingskamp in Portugal, gaf Koeman toe dat hij zich heel wat meer had voorgesteld van de rentree van Litmanen bij Ajax. Scheutig met complimenten is hij nooit, als het de Fin betreft.

Wie bijvoorbeeld vaststelt dat Litmanen tegen AC Milan en AZ een royale bijdrage aan het doeltreffende spel leverde, krijgt (verdacht!) van de trainer te horen dat hij spelers niet op basis van één of twee wedstrijden beoordeelt.

Goede voetballer, verkeerde spieren: noodgedwongen is Litmanen vooral zijn eigen coach en heeft hij, revaliderend van wéér een spierblessure, nauwelijks tijd en gelegenheid zich om anderen, de jongere Ajax-spelers, te bekommeren.

Tegen AZ speelde hij gisteren zijn negentiende wedstrijd van het seizoen. In slechts vier duels maakte hij de negentig minuten vol, waarvan drie keer in de Champions League. Hij scoorde zes maal en ook dat is geen klinkend cijfer.

Nee, Litmanen is, hoe begaafd ook, geen Rijkaard die in de laatste dagen van zijn loopbaan Ajax bij de hand nam en naar een triomf in de Champions League voerde.

Soms pakt het goed uit, de terugkeer van wat in zo'n geval wel een verloren zoon wordt genoemd, vaker niet. Stam en/of Cocu terug naar PSV, het blijft een gok. Het verleden laat zich maar moeizaam kopiëren.

Maar goed, officieel is er dus nog niets bekend. En bovendien kan in het voetbal alles elke dag veranderen, zoals Litmanen gisteren zei tussen een grote schare bewonderaars.

En het houdt hem trouwens helemaal niet bezig. Wat hem dan wel bezig houdt? 'Finland-IJsland, en dan zaterdag Ajax-RKC.' Zijn loyaliteit maakte hij ook voor de camera van Canal+ duidelijk: 'Wat er ook gebeurt, ik ben en blijf Ajacied.' De supporters kunnen alvast gaan repeteren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden