'Goede uitgangspositie voor laatste twee weken'

Bauke Mollema gaat tegenwoordig in de aanval. Na een dikke week staat hij op 44 seconden van de gele trui. 'Deze Tour is misschien nog wel veel mogelijk.'

Bauke Mollema zondag tijdens de beklimming van de Andorra Arcalis. `Het kostte me vorig jaar meer energie om van voren te blijven.' Beeld Klaas-Jan van der Weij / de Volkskrant

De Tour de France is dit jaar als een kennismaking met een nieuw soort Bauke Mollema. Eentje die relaxter is dan voorgaande jaren. In betere conditie. Die na negen dagen, 1.769,5 kilometer en ruim 44 uur fietsen op 44 seconden van geletruidrager Froome in het klassement staat.

En, dat was nog niet vaak van hem te zien: een Bauke Mollema die op de slotklim van zondag naar Andorra Arcalis twee keer de aanval koos vanuit de groep favorieten. 'Ik dacht, ik probeer ook wat.'

Je kunt het zien aan hem, hoe hij met de benen languit, voeten over elkaar, in de schaduw van een dennenboom aan een petuniaperkje voor hotel Coma in Ordina een groepje journalisten te woord staat. Hoe hij dus tot twee keer toe probeerde weg te rijden bij de gele trui. 'Dat heb ik niet zo vaak kunnen doen in de Tour de France. In voorgaande jaren had ik moeite om nog bij zo'n groep te blijven zitten. Dat ik nu nog wat kan, is een goed teken.'

Misschien is het wel ervaring, zegt Mollema. 'Ik heb nu een paar keer toptien gereden in de Tour, maar ook mindere momenten meegemaakt door ziekte en valpartijen. Misschien weet ik nu beter dat het belangrijk is om rustig te blijven en de focus te houden tot de laatste week.'

Mollema en de Trek-Segafredo-ploeg, met een budget van naar verluidt rond de 20 miljoen euro per jaar, blijven nog twee jaar aan elkaar verbonden. Afgelopen week tekende de renner uit het Groningse Zuidhorn, die in november van dit jaar 30 wordt, voor twee jaar bij. Om 'mooie dingen te laten zien', zegt hij op de rustdag in Andorra.

(Tekst gaat verder onder foto).

Bauke Mollema. Beeld anp

Mooi, en in elk geval tevreden stemmend voor Mollema zelf, is dat hij op de zevende plaats staat in de Tour en een aantal renners van naam achter zich weet. Alejandro Valverde, vorig jaar derde, Vueltawinnaar Fabio Aru, Vincenzo Nibali, Richie Porte, Pierre Rolland, Tejay van Garderen: ze moeten Mollema voor zich dulden.

Eerdere jaren stond hij er na de eerste week meestal niet zo goed voor, zegt Mollema. 'Het kostte me vorig jaar bijvoorbeeld meer energie om van voren te blijven. Ik heb nu, zowel in als buiten de koers, minder energie verspild. Ik denk dat ik nu een goede uitgangspositie heb voor de laatste twee weken.'

Maar, waarschuwt hij, we moeten na één serieuze aankomst bergop niet meteen in de hosannastemming raken. 'Froome en Quintana steken er iets bovenuit, daarachter zit een groep van ongeveer tien renners dicht bij elkaar. Maar het gaat om verschillen van seconden nog, niet van minuten.'

Tour de France

Lees hier alle artikelen van de Volkskrant over de Tour de France.

Zijn ploeg krijgt mogelijk versterking van de zondag afgestapte Alberto Contador. Trek-Segafredo zou interesse hebben in de Spaanse renner, die volgend jaar zonder ploeg zit omdat geldschieter Oleg Tinkov van Tinkoff zich terugtrekt. 'Daar is sprake van ja', glimlacht Mollema veelbetekenend. 'Maar ik weet niet wanneer en of er nieuws over naar buiten komt.'

Mollema: 'Contador is zeker een kopman ja. Het lijkt me heel mooi om hem in de ploeg te hebben. Dan weet je zeker dat je in alle grote ronden voor de winst gaat. Misschien met mij in een andere rol dan, dat zou kunnen.'

Bauke Mollema. Beeld anp

Een vrijere rol sluit Mollema niet uit, een dag nadat de vrije rol van Tom Dumoulin met de etappewinst op Andorra Arcalis bekroond werd. 'Maar misschien komt er een keer een andere grote ronde waarin ik zo'n rol krijg en voor de etappewinst kan gaan rijden.'

Deze Tour is en blijft hij voor het klassement rijden en mogen we hem wellicht wel opschrijven voor een plek bij de beste vijf in Parijs. 'Deze Tour is misschien nog wel veel mogelijk.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden