'Goed onderwerp, wie speelt Eminem?'

Een twee uur durend excuus voor een soundtrack, dat is de film 8 Mile zeker niet, belooft regisseur Curtis Hanson....

Curtis Hanson deelt uit. Alle journalisten die bij hem aanschuiven in zijn suite in het Amsterdamse Amstel hotel krijgen de cd More Music from 8 Mile cadeau. Onder de tafel ligt nog flinke stapel; Hanson heeft nog even te gaan voor de volgende etappe van de Nederlandse campagne van 8 Mile: de première in het City Theater.

Op de cd staat geen muziek van Eminem. Het is muziek uit 1995, de tijd waarin de film speelt. Want 8 Mile mag dan het acteerdebuut van Eminem zijn, 'het is géén Eminem-film', benadrukt Hanson, die eerder de Oscarwinnaar L.A. Confidential regisseerde. 'Géén twee uur durende video, géén twee uur durend excuus voor een soundtrack.'

Eminem speelt de getalenteerde blanke rapper Jimmy Smith, die als Bunny Rabbit carrière probeert te maken in een wereld waarin zwarten de dienst uitmaken. Jimmy heeft het niet makkelijk: hij is gedumpt door zijn vriendin, zijn werkloze moeder wil hem niet meer in haar gammele stacaravan. En tijdens de wekelijkse rap battles, waar hij hoopt door te breken, heeft hij zijn zenuwen niet onder controle.

'Het is een dun verhaaltje', erkent Hanson. 'Maar juist daarom hoef ik daar niet al te veel tijd aan te spenderen en krijg ik alle ruimte om de onbekende wereld van de hiphop te verkennen.'

8 Mile is gesitueerd in Detroit anno 1995. Hiphop was toen al 'big and boiling', maar nog niet in dezelfde mate als nu. Hanson kende de muziek, had ook wel wat cd's van de grote namen, maar wil zichzelf geen hiphop- of rapfan noemen. 'Het was voor Eminem dus minstens zo'n gok als voor mij.'

Hanson had grote twijfels of Eminem in staat zou zijn het personage van Jimmy geloofwaardig te spelen, of hij de film zou kunnen dragen. 'Ik wist natuurlijk dat hij, beter dan wie dan ook, zou slagen als de rapper. Het grote vraagteken was of hij ook als acteur zou slagen.'

De regisseur repeteerde zes weken met zijn hoofdrolspeler, maar ook daarna was hij nooit helemaal zeker van zijn zaak. 'Tot op de laatste opnamedag was ik niet overtuigd. Het was vechten en hopen. Voor mij én voor hem.'

Voor de opnamen gaf Hanson Eminem een lading video's - films waarin andere acteurs met veel succes debuteren. 'Het was een ''good luck present''. Ik wilde hem laten zien dat het goed mogelijk is vanuit het niets iedereen te verrassen. Maar het was nooit mijn bedoeling dat hij van allemaal iets moest kopiëren. Het waren de debuutfilms van James Dean, Warren Beatty, Jon Voight en Dustin Hoffman; dat zou een héél merkwaardige acteerstijl hebben opgeleverd. Eminem heeft de films overigens nooit bekeken.'

Veel keus had Hanson niet. Hij wilde de film met Eminem maken, of helemaal niet. 'Ik kan niemand bedenken die beter kan acteren én rappen. Toen Russel Crowe, hoofdrolspeler in L.A. Confidential, hoorde dat ik ermee bezig was, stuurde mij een mailtje: Goed onderwerp, Curtis. Wie gaat Eminem spelen?'.

Een film mét Eminem, maar geen film over het leven van Eminem. Maar een groot aantal elementen is er wél aan ontleend. Hanson schept er in 8 Mile genoegen in te spelen met feit en fictie. In een scène neemt Jimmy het op voor een homoseksuele collega op de staalfabriek; Eminem werd in het verleden meermalen van homohaat beschuldigd. 'Homofobia is deel van het leven. En érg aanwezig in de hiphop-scene. Niet alleen bij Eminem, het is verweven in de taal van de rap battles. Ik vind het interessant om jonge hiphop-fans te confronteren met een man die wordt beledigd om zijn geaardheid. Ik hoop dat ze zo emotioneel betrokken zijn, dat het ze verwart.'

Hij heeft de scène niet bedacht omdat Eminem de hoofdrol speelt, benadrukt Hanson. 'Integendeel. Zijn controversiële imago was bijna reden de scène te schrappen. Ik was bang dat het teveel zou afleiden: Héé, daar heb je Eminem, die het voor een homo opneemt!. Uiteindelijk heb ik de scène toch gehandhaafd. Het is de gok waard, denk ik.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden