Goed idee: overheidssubsidie voor regionale kranten

Het is eigenlijk heel simpel

In de strijd tegen het langzame doodbloeden van de regioverslaggever, huurt de gemeente Heerenveen sinds kort een journalist in die de vergaderingen van de gemeenteraad verslaat en de kopij ter beschikking stelt aan lokale media. Het is niet het eerste initiatief om iets te doen aan de grootste crisis in de journalistiek: het verdwijnen van de verslaggever die op de perstribune zit wanneer de boven ons gestelden bestemmingsplannen wijzigen, geld voor de jeugdzorg verdelen, bibliotheken sluiten en in een vlaag van krankzinnigheid een treintunnel bestellen.

Vroeger keken journalisten mee. Ze schreven vlammende stukken, waarop de grond beefde, wethouders struikelden, burgemeesters bakzeil haalden en dankbare inwoners zakken drop naar de krant brachten.

Nu gebeurt dat amper meer. Funest voor de democratische controle. Bovendien willen raadsleden zelf ook graag in de krant.

(Hier zou ik een passage tikken over hoe we bij mijn eerste krant in de gemeente Rozenburg heroïsch de raadsvergaderingen deden en een Rotterdamse burgemeester dwongen af te zien van de aanschaf van een miljonairsvilla, maar dat zou stomvervelend worden.)

Eerder huurden onder meer de gemeente Renswoude en de provincie Zuid-Holland al journalisten in omdat er geen krant meer was die nog beschreef wat daar gebeurde. Dat de gemeente broodheer van journalisten wordt, is twijfelachtig. Heel kritisch of onthullend kunnen die stukjes niet zijn. Het is meer 'een tekstschrijver', zei de burgemeester van Heerenveen op de radio. Het inhuren is 'een noodkreet'.

En wellicht een voorbode van iets beters: overheidssubsidie voor regionale kranten. Geen gek idee. Met een sterke regionale pers worden types als Mark Verheijen eruit gevist voordat ze de Tweede Kamer bereiken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.