Gods woord klinkt in Noord-Holland in vele talen

In Nieuwe Niedorp bereiden 22 studenten uit maar liefst elf landen zich voor op het r.k.-priesterschap in Nederland...

Van onze verslaggever Peter de Waard

‘Natuurlijk heeft het ons pijn gedaan. Maar wij weten dat Quinton en Juan ons nu vanuit de hemel zullen helpen. Dat sterkt ons.’

Op het gezicht van de Belgische rector Luc Georges van het priesterseminarie bij Nieuwe Niedorp in de kop van Noord-Holland ontbreekt geen moment de vriendelijke glimlach ondanks de verschrikkelijke tragedie van 22 december toen twee van zijn priesterstudenten bij een verkeersongeval om het leven kwamen. De Zuid-Afrikaanse diaken Quinton Peters (38) en de Spaanse diaken Juan Torres Rincon (27) zaten in een auto die bij Baambrugge van de weg raakte en in het water onder het ijs schoof. De derde passagier, priester Franklin Brighitta, met wie zij samen naar een dienst in Schoonhoven waren gegaan, kwam met de schrik vrij.

Het seminarie Redemptoris Mater in Nieuwe Niedorp is gevestigd in een voormalig Clarissenklooster dat eenzaam uittorent boven de weilanden. Hier verblijven 22 priesterstudenten uit 11 verschillende landen die een deel van de toekomstige Nederlandse geestelijkheid zullen vormen. Allemaal zijn ze van de zogenoemde Neocatechumenale Weg, een beweging in de rooms-katholieke kerk die in 1964 werd opgericht in een krottenwijk in Madrid. De beweging houdt er conservatieve opvattingen op na, maar heeft grote aantrekkingskracht onder jongeren met vestigingen over de hele wereld.

In 1993 werd met geld van voormalig Center Parcs-oprichter Piet Derksen een klooster aangekocht in Nieuwe Niedorp waar nieuwe priesters voor Nederland konden worden opgeleid. Ze zouden hier de afbraak van het r.k.-geloof tegen kunnen gaan. Inmiddels zijn er veertien jonge priesters afgeleverd die nu in de bisdommen Roermond, Rotterdam en vooral Haarlem werkzaam zijn.

Franklin Brighitta is zelf hier opgeleid tot priester. Sinds eind 2005 is hij pastoor van negenduizend parochianen in Den Helder met vier kerken (Petrus & Paulus, Nicolaas, Willibrordus- en Vredeskerk). Daarnaast is hij nog priester van kerken in dorpen in de omgeving die zonder pastoor zitten zoals ’t Zand, Breezand, Anna Pauwlona en Callantsoog. ‘Ik denk dat veel parochianen blij zijn met mijn komst. Ik heb mensen aan hun sterfbed weten te overtuigen weer katholiek te worden. Ik heb nu ook een protestantse bekeerling die katholiek wil worden.’

Vorig jaar kwam hij in conflict met de protestantse gemeenschap, omdat hij een einde maakte aan de wekelijkse oecumenische bijeenkomst met de sacramenten van brood en wijn. De protestantse predikant Willemien Keuning wond zich er toen erg over op. ‘Boos ben ik niet meer’, zegt ze bijna een jaar later. Als Rome zo graag Nederland wil herkerstenen, dan doet ze dat maar.’

Wim Peeters van het Bisdom Haarlem zegt dat ‘intercommunie-diensten’ nooit waren toegestaan in het bisdom. Niet onder bisschop Punt noch onder zijn voorgangers Bomers en Zwartkruis. ‘Ze zijn er ingeslopen. De jonge generatie priesters wil zich gewoon weer aan de regels houden.’

Franklin Brighitta ontkent dat de groep orthodox zou zijn en Nederland probeert te herkerstenen. ‘Het is maar wat je daaronder verstaat. Wij volgen het woord van het Evangelie en vertrouwen erop dat de Heilige Geest ons steunt.’

Hem wachten dit weekeinde vele missen, rector Luc Georges een retraite. Beiden zullen veel nadenken over het verlies van de twee diakens, maar zeker ook als bron van vreugde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden