Godheid op gitaar

Zondag treedt gitarist Martin Simpson voor het eerst op in Nederland, tijdens het Folkwoods Festival in Eindhoven.

Gitarist en zanger Martin Simpson (58) mag dan tot de absolute top van de Britse folkscene behoren, muzikaal is hij een man van de wereld. Tot zijn persoonlijke helden behoren prediker-zanger-gitarist Blind Willie Johnson en blueslegende Robert Johnson, alsmede rockicoon Jimi Hendrix en woestijnbluesman Ali Farka Touré. Als hij zelf een festival mocht programmeren, zou hij de Armeense dubbelrietblazer Djivan Gasparyan en de Indiase slidegitarist Debashish Battacharya uitnodigen, maar ook jazzgitarist Pat Metheny met Charlie Haden, bassist Danny Thompson en zowel Dolly Parton als Joni Mitchell.

Simpson speelde zichzelf eind jaren zeventig in de kijker als begeleider van de Engelse folkdiva June Tabor, maar het was vooral een verblijf van vijftien jaar in de Verenigde Staten dat zijn muzikale blikveld aanzienlijk verbreedde. Hij maakte er platen met instrumentale bewerkingen van ragtime- en gospelmelodieën, werkte samen met muzikanten uit Madagaskar en verkende in gezelschap van pipavirtuoos Wu Man de raakvlakken tussen blues, folk en Chinese muziek. Dankzij talrijke optredens met Debashish Battacharya is ook de Indiase raga hem vertrouwd.

Hoewel hij door veel gitaristen als een godheid wordt vereerd - onder meer vanwege zijn sublieme slidespel - heeft Simpson moeite met nogal wat van zijn collega's: 'De gitaar is verworden tot een verzameling clichés. Het is verleidelijk om je door het instrument te laten sturen en veel gitaristen doen dat ook, met als resultaat een enorme hoeveelheid muziek die allemaal hetzelfde klinkt. Het ontwikkelen van een eigen stijl is niet alleen een kwestie van langdurig en intensief oefenen, je moet ook je eigen routines doorbreken. Zelf heb ik enorm veel geleerd van de banjo. De radicaal andere speeltechniek die dat instrument vereist, heeft me geholpen om nieuwe dingen op gitaar uit te vinden.'

Ondanks zijn statuur als gitarist profileert Martin Simpson zich de laatste jaren vooral als zanger en bovendien liedjesschrijver. Met succes, want de cd Prodigal Son werd in 2008 bij de BBC Folk Awards uitgeroepen tot beste plaat van het jaar. Waarom heeft het eigenlijk zo lang geduurd eer hij begon te zingen? Simpson: 'Werken met June Tabor was een geweldige leerschool, maar ik was destijds zo geïmponeerd door de schoonheid van haar stem dat ik mezelf niet echt als zanger kon zien. Pas toen ik jaren later ontdekte dat ik het publiek ook met mijn stem kon ontroeren, besefte ik dat dat is waar het uiteindelijk om draait. Zelf liedjes gaan schrijven was daarna een volstrekt logische stap.'

Zondagmiddag treedt Martin Simpson voor het eerst op in Nederland, tijdens het Folkwoods Festival in Eindhoven.

Meer dan folk

Het festival Folkwoods brengt uiteraard veel folk, maar zeker niet uitsluitend. Zo wordt elk jaar een plek ingeruimd voor de winnaar van de Grote Prijs van Nederland in de categorie singer-songwriter. Na inmiddels illustere voorgangers als Marike Jager, Lucky Fonz III en Eefje de Visser is dit keer de beurt aan Nicole Bus. De koepeltent van het Groovy Movie Picture House fungeert sinds enkele jaren als eigen kweekvijver voor jong en aanstormend talent. Zangeres Floor Hofman maakte er vorig jaar ondanks haar zeer jeugdige leeftijd (15) zo veel indruk met haar zelfgeschreven liedjes, dat ze zondagochtend haar opwachting maakt op een van de 'echte' podia van Folkwoods. Wie ook terug mocht komen, is de Zuid-Afrikaanse zanger Chris Chameleon, die enkele jaren geleden hoog scoorde met getoonzette gedichten van Antjie Krog.

Folkwoods. 12 t/m 14 augustus, Philips de Jonghpark, Eindhoven. Volledig programma op folkwoods.nl.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden